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CRIADERO DE CONEJOS
PROYECTO COMPLETO

 

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Amigo Internauta,

Este proyecto que Ud. acaba de abrir és una demostracíon, que les permitirá apreciar la calidad de nuestros proyectos y la seriedad de nuestros trabajos.

Los proyectos que ofrecemos, son destinados a facilitar y fomentar el desarrollo de las regiones, de los paises. Por eso, agradecemos los correos de opiniones, de críticas, de ideas y de necesidades.

Después de comprar un proyecto, no los abandonamos, al contrario, seguimos asesorando a nuestros clientes para que los emprendimientos llegan a alcanzar la meta final que es:

Producir en criaderos para preservar las especies, preservar la naturaleza y alimentar el planeta.

Felicidades

Worldatos

Tome contacto con nosotros al E-mail: erip@worldatos.com

 

 

 

 

 

DATOS DE INTERES

 

·Número de hembras/machos 8 a 12

·Edad cubrición hembras 4-5 meses

·Edad cubrición machos 7-8 meses

·Reposición anual madres 100%

·Número de camadas por año 6 a 8

·Relación faena/gazapos por madre/mes 2.8-3

·Edad faena 90 días

·Peso de faena 2,500-2,800 kg

·Conversión 3.7-4:1

·Rendimiento 52%

 

 

La carne de conejo es la cuarta en producción después del cerdo, el ganado vacuno y las aves. En 1.992 se podía estimar la producción en 150.000 toneladas, de las cuales una parte importante provenía de los criaderos a nivel familiar. Hoy se cuenta con más de 300.000 criaderos con una producción semi - industrial. El valor dietético de la carne es muy buena, con un tenor de grasa inferior a la carne de pollo o de ganado vacuno, con aproximadamente 21% de proteínas y muy poco tenor de colesterol. También el conejo produce piel de la cual el cuero obtenido es excelente. Las pieles blencas son las más buscadas.

 

CUNICULTURA

 

En la escala zoológica el conejo se clasifica dentro de la clase de los mamíferos, en la familia de los lepóridos y en el género de los Oryctogalus, siendo la especie Orictogalus cuniculus propia de Europa, el mediterráneo occidental y norte de África. El conejo doméstico desciende directamente del conejo salvaje “ Lepus cuniculus “.

Hace varios miles de años, el conejo salvaje abundaba en España y en el sur de Francia. Los romanos han propagado criaderos dentro del emperio y particularmente en Francia. Más tarde, fueron los monges del sur de Francia, quien han realmente domesticado el conejo en la edad media, para poder consumirlo durante los períodos de ayuno. Desde entonces, la Francia es considerada como el país tradicionalmente productor de conejos.

El conejo es un buen animal doméstico de selección. Es limpio, dócil e inteligente. El conejo despierta mucha admiración en todo el mundo, por numerosas razones: es tenaz y puede sobrevivir en medio de casi toda clase de situaciones. A causa de su elevada tasa de natalidad, el conejo ha sido capaz de mantener el número de ejemplares de su raza a un nivel constante, a pesar de la intervención del hombre.

El conejo se encuentra en casi todas las regiones del mundo, desde las regiones desérticas , hasta en las zonas polares heladas.

Las primeras noticias sobre la domesticación del conejo datan de la época del Imperio Romano, quienes fueron los primeros en darse cuenta del valor del conejo como producto o mercancía comestible. El origen del conejo doméstico se explica por las diversas modificaciones, debidas a la domesticidad y selección, que el conejo silvestre ha ido sufriendo sucesivamente a lo largo del tiempo, produciéndose así marcadas diferencias entre ellos. Estas diferencias se evidencian sobre todo en lo que respecta a la estructura del cráneo, el tamaño corporal, el color y la textura del pelaje, y el aspecto de las orejas; asimismo difieren en ciertos aspectos fisiológicos como en la duración del celo, que en los domésticos se prolonga a lo largo de todo el año, afectando así positivamente en su prolificidad.

Dadas las características de esta especie en cuanto a su precocidad sexual, su alta fecundidad, breve ciclo reproductivo, gran proliferación y proteína animal para la alimentación humana, la cunicultura ha pasado, en pocos años, de la explotación familiar, en la que se dedicaba la cría al propio consumo, a la explotación industrial.

Un ejemplo clásico de esta adaptabilidad y rápida reproducción ocurrió en la isla de Porto Santo, del archipiélago de las Madeiras en 1.418. Los portugueses soltaron conejos en la isla y los ellos se multiplicaron de tal manera que la isla tuvo que ser abandonada por sus habitantes. Otro ejemplo ocurrió en Australia, donde los conejos fueron introducidos por los ingleses. Los conejos se convirtieron en una verdadera peste hasta el punto que se introdujo deliberadamente la enfermedad para acabar con la población de los conejos.

Durante la segunda guerra mundial se pudo observar que muchos países en donde existían dificultades para la alimentación, se ha incentivado la población a dedicarse a la cunicultura a nivel familiar.

Hoy, esta especie es explotada, no solamente para la alimentación, pero, también para la industrialización de la piel.

CARACTERISTICAS DEL CONEJO

 

El conejo tiene aproximadamente el tamaño de un gato doméstico adulto, entre unos 40 y 45 centímetros de largo desde la punta del hocico hasta la cola. La cabeza es redonda, pero la cara ligeramente alargada, el hocico o nariz es pequeño y está inscrito en una pequeña zona de la piel, desnuda y sin pelo, húmeda, llamada “rhinarium”.

La boca, relativamente ancha, está bordeada por los labios, que pueden separarse para hacer visible el par superior de dientes incisivos. La parte de arriba del labio está hendida en su parte frontal. La zona situada alrededor de la boca y las mejillas está cubierta con largos y finos bigotes o cerdas vibrantes, que también se encuentran alrededor de los ojos.

Los ojos del conejo son grandes y dispuestos lateralmente. Las pupilas, muy prominentes, tienen un campo visual de 360º. Es interesante hacer notar que los ojos tienen campos visuales que se solapan o sobreponen en unos 30º por la parte de la frente y 10º por la parte de atrás.

El conejo tiene tres párpados: uno superior, otro inferior, y un tercero que puede cerrarse para proteger la córnea durante una lucha o frente a una nuve de polvo. Tanto el párpado superior como el inferior disponen de pestañas. El par superior es inusualmente largo.

La característica predominante de la cabeza del conejo se refiere a sus largas orejas o pabellones de la oreja. En condiciones normales las orejas permanecen tiesas o erectas. Cuando el conejo corre o lucha, o tiene miedo, las orejas se bajan y su eje principal se alinea con las líneas del cuerpo, ofreciendo menos blanco al peligro.

La cabeza está separada del cuerpo por un corto cuello, visible cuando se encuentra distendido. Los miembros delanteros del conejo son de estructura fina y delgada. Cuando el conejo está agachado, se mantienen ligeramente doblados por el codo y por debajo del pecho.

El pecho o tórax está separado del abdomen por una membrana o diafragma. Dentro de la cavidad torácica, bien protegidos por una jaula ósea de costillas, se encuentran el corazón y los pulmones.

El abdomen inferior tiene una pared de músculos, constantemente contraída para proteger los órganos que contiene en su interior. La espina dorsal flexible o columna vertebral consta de siete vértebras cervicales (cuello), doce torácicas (pecho) y siete lumbares (tronco). Tres vértebras sacras y varias pequeñas caudales dan soporte a la cola. La espina dorsal está unida al resto del esqueleto del conejo en el cinturón de los hombros, la espalda y en el de la pelvis. Los miembros posteriores del conejo son alargados y muy fuertes. En la vida cotidiana del conejo de campo o bosque juegan un importante papel. Su uso durante la carrera es importantísimo. Facilitan al conejo un verdadero estallido o explosión de velocidad.

Los miembros exteriores se emplean también para excarvar la tierra cuando el conejo silvestre prepara su guarida subterránea. En realidad no los usa en el proceso de excavación propiamente dicho, sino como palas para hacer desaparecer la tierra sobrante que el conejo excavador amontona detrás de su cuerpo. Lanza la tierra hacia atrás con las patas traseras a fin de mantener libre la entrada de la guarida.

La lucha desempeña un importante papel en la forma de vida del conejo macho o del semental. Sus patas posteriores están dotadas de cuatro dedos largos y poderosos, armados cada uno de ellos con fuertes y agudas garras. Durante la lucha, el conejo agarra al otro tratando de destriparlo, acuchillándolo con agresivas acciones de sus patas traseras. Las patas delanteras, cada una de las cuales tiene cinco dedos, se utilizan como armas secundarias y se emplean a veces para arañar la cara del adversario.

La cola, que es muy corta, se mantiene recogida junto a sus partes traseras. Está compuesta por una serie de pequeños y flexibles huesos que forman parte de la espina dorsal. La cola está cubierta por una piel suave y densa y a veces se usa como medio de señalización, especialmente por parte del conejo hembra.

DIFERENTES RAZAS DE CONEJO

La finalidad de repetidos cruces, de intencionadas selecciones y la fijación de mutaciones interesantes, es crear y perfeccionar razas, con el objeto de obtener de éstas óptimas reproducciones. Así, la multitud de razas puras obtenidas se clasifican según su aptitud, diferenciándose en razas productoras de piel y razas productoras de pelo. No obstante, algunas razas son consideradas de doble aptitud, siendo éste el caso de las productoras de piel y pelo, ya que además se aprovecha su carne.

Del mismo modo, suelen clasificarse por el tamaño, peso y volumen del animal, distinguiéndose razas gigantes (en las que los adultos presentan un peso vivo mínimo de 5 kg), razas normales (cuyo peso mínimo varía de 2,5 a 3,5) y razas pequeñas (que no alcanzan los 2,5 kg de peso vivo).

Antes de comprar un stock, es aconsejable para el criador novel que estudie las diversas razas. Muchos factores son los que influyen en la decisión final. Es aconsejable para el criador novato que empiece con una sola raza. A veces el principiante compra dos o tres razas diferentes. Cada raza requiere una atención especial y un criador inexperto no puede abarcar todos los problemas que se presentan. Por estos motivos es mucho mejor seleccionar sólo una raza y dedicar toda su atención y su tiempo a la obtención de buenos resultados. La selección final de una raza depende de la consideración cuidadosa de varios factores. El factor más importante es considerar el destino final que se va a dar al conejo.

A continuación enumeramos algunas de las principales razas de conejos.

RAZAS DE CARNE

Gigante de Flandes Peso, 6-8 kg. Pelo corto, liso, capa color gris-marrón, cambiando con las distintas variedades existentes. Cabeza redondeada. Orejas largas y anchas, en forma de V con puntas redondeadas; erguidas. Papada imperceptible en el macho y ligera en la hembra. Esta raza no se utiliza para la producción industrial, dado que su carne es algo fibrosa, además su crecimiento es lento y son animales poco rústicos. Se utiliza como raza mejoradora de tamaño.

Gigante de España Peso, 5-8 kg. Capa color leonado, sedosa; existe una variedad blanca. Cabeza grande, gruesa y acarenada. Orejas largas y anchas, derechas y terminadas en punta. Ojos de color pardo. Las hembras presentan ligera papada.

Belier Peso, 5-7 kg. Existen 4 variedades de capa: la gris, la blanca y negra, y la gris clara y manchada. La cabeza es voluminosa y ancha. Ojos de color pardo. Orejas muy largas, pendiendo a cada lado de la cabeza; las hembras presentan papada.

Neozelandés Peso, 4-5 kg. Capa blanca, pelo suave brillante, piel tupida y suave. Cabeza redondeada con cuello corto. Orejas redondeadas en el extremo y erguidas. Ojos con iris de color rosa. Las hembras pueden presentar una papada mediana. Su producción es básicamente cárnica, pero su piel es comercializable. Californiano. Peso, 4-5 kg. Capa de color blanco excepto en el hocico, orejas, patas y cola negra. La cabeza es redondeada con el cuello corto. Las orejas son largas, erectas y redondeadas en el extremo. Ojos de color rosa. Las hembras pueden presentar ligera papada.

Azul de Viena Peso, 3,5-5 kg. Pelo largo, brillante, suave. Capa azul-pizarra oscuro, uniforme. Cabeza ancha en los machos, más alargada y fina en las hembras. Orejas anchas, erguidas, con extremos redondeados. Ojos con pupila azul oscuro e iris azul más claro. Raza de doble aptitud, muy apreciada en peletería.

GIGANTE DE ALEMANIA

Ideal para producción de carne y piel Peso hasta 7 kilos

EL GIGANTE BOUSCAT

Excelente para producción de carne y piel peso hasta 5 y 6 kilos

NEOZELANDES

Ideal para carne y piel

CALIFORNIANO

Ideal para producción de carne

 

Azul de Beveren Peso, 3,5-5 kg. Pelo espeso brillante, color de la capa azul intenso, más grisáceo que en la Azul de Viena. Orejas estrechas y largas, derechas en forma de V. Ojos azul oscuro. Raza peletera y cárnica.

Leonado de Borgoña Peso, 3,5-4,5 kg. Capa color leonado. Cabeza ancha con cuello corto. Orejas anchas y erectas. Ojos con iris marrón. Papada poco desarrollada en las hembras.

Normando Peso, 3-4,5 kg. El color de la capa es gris-liebre, uniforme excepto en el vientre, donde es más oscuro; el pelo es corto, espeso y fino. La cabeza es ancha y corta. Las orejas son medianas, derechas y ligeramente puntiagudas. Ojos color castaño oscuro. No deben presentar papada en ninguno de los dos sexos. Aptitud cárnica y peletera.

Brabanzon Peso, 3,5-4 kg. La capa es negra con marcas blancas, aunque existen variedades de diversos colores. La marca blanca va por la cabeza hasta la nariz y sigue sobre el hocico, hasta el círculo del cuello. El extremo de las patas también es blanco. Cabeza grande. Orejas grandes en forma de V, anchas y caídas cuando está en reposo. Raza de doble aptitud.

Mariposa Francés Peso, 3,5-4 kg. La capa es blanca de fondo con manchas negras, en el lomo en forma de raya; tiene un círculo alrededor de los ojos y una mancha en la nariz en forma de mariposa. Las orejas son negras. El cuarto trasero del animal está lleno de manchas negras, que se extienden por todo el cuerpo. Ojos de color castaño. Orejas anchas muy gruesas y erguidas y algo separadas. Papada muy desarrollada. Existen además las variedades inglesa y suiza.

RAZAS PRODUCTORAS DE PIEL

 

Plateado de Champaña Peso, 4,5-5 kg. Cabeza fuerte, un poco alargada. Orejas anchas, erguidas y redondeadas en la extremidad. Ojos castaños o pardos. Papada poco desarrollada en la hembra. El pelo es fino, de mediana longitud. Capa plateada, existiendo diferentes tonos según las variedades. En la clara, pelo en parte azul y en parte blanco o negro, predominando el pelo largo blanco; la obscura tiene la cola y el final de las patas negras. La carne es de buena calidad.

Castorrex Peso, 3-5 kg. La cabeza del macho es más fuerte y menos alargada que la de la hembra. Orejas largas, juntas y puntiagudas. Ojos castaños. En la hembra se tolera una papada pequeña. Debe presentar carencia de capa o pelo largo; el subpelo ha de ser denso y sedoso. Color castaño, con la banda lateral del dorso más obscura. El vientre es más claro, casi blanco. Se han obtenido diversas variedades con colores negro, blanco, leonado, etc., a base de hibridaciones; éstas mantienen el color de la raza del cruce. La carne es de buena calidad.

Chinchilla Peso, 2-3 kg. Cabeza mediana y fina en las hembras. Orejas medianas. erectas e inclinadas levemente hacia atrás. Color negro, gris y blanco. El pelo es oscuro en la base; es blanco y negro en el extremo, dándole el aspecto de chinchilla. Existen variedades azul habana y leonado. La carne es sabrosa. ( esta raza no tiene nada que ver con la chinchilla de los Andes)

Habana Peso, 2,5-3 kg. Cabeza fina, redonda y ancha. Orejas derechas, cortas y pequeñas. Ojos color castaño. No debe existir papada en ninguno de los dos sexos. El pelo es corto y brillante. Color habana; es dificil obtener tonos uniformes.

Ruso Peso, 2-2,5 kg. Cabeza corta y ancha, más alargada en las hembras. Orejas finas y cortas, cerca una de la otra y echadas hacia delante. Ojos de color rosa. No presentan

 

papada. Pelo corto, espeso y fino. Su color es blanco puro, con marcas en la nariz; orejas, patas y cola de color negro. Su carne es excelente. De esta raza se ha obtenido el conejo Gigante Ruso, de iguales características pero de mayor talla.

RAZA PRODUCTORAS DE PELO

Angora. Peso, 2 kg. Cabeza grande y redondeada. Las orejas son cortas, derechas y separadas en forma de V. Ojos de color rosa. Cuerpo totalmente cubierto de pelo, que es largo, tupido y sedoso; no se ve la piel. Según la variedad el color es negro, blanco, (siendo éste el más apreciado), gris, azul obscuro, ecétera.

REPRODUCCIÓN

Ya hemos hablado anteriormente de la precocidad que en varios aspectos presenta esta especie. La edad más apropiada para la reproducción depende de diversos factores, como son, entre otros, la raza, el sexo, las condiciones ambientales y la herencia genética. Las razas de tamaño pequeño son las más precoces, alcanzando la madurez sexual a los 4,5-5 meses las hembras y a los 5-6 los machos. En las razas gigantes para las hembras es a los 8 meses y para los machos al año. No obstante los animales no deben aparearse hasta que hayan alcanzado todo su desarrollo somático; asimismo deben excluirse de la reproducción los que estén aquejados de alguna enfermedad.

Ciclo estral.

Así como en las demás especies domésticas se repite de forma cíclica y regularmente la maduración y liberación de óvulos -excepto mientras dura la gestación-, en la coneja se producen óvulos de manera continuada o en tandas, siempre que las condiciones ambientales sean favorables. De esta manera, en las conejas se puede producir la fecundación en cualquier momento, mientras no se encuentren en periodos de gestación. La producción de óvulos maduros, así como la aceptación del macho, se pueden modificar a causa de las variaciones en las condiciones ambientales. Para la liberación del óvulo es necesaria la exitación que provoca el acto sexual (coito), si bien puede provocarse con estímulos análogos provocados artificialmente.

Celo.

El celo está relacionado con la presencia de óvulos maduros, lo que impulsa a la hembra a aceptar al macho para que se produzca el acoplamiento. Las manifestaciones del celo son discretas; se nota porque se montan unas encima de otras, se rascan el mentón contra la jaula y arquean el lomo. Asimismo, la vulva varía de aspecto volvíendose húmeda, de color violáceo e hinchada. En este momento se lleva la hembra a la jaula del macho, para que se produzca el acoplamiento, dado que ésta no acepta extraños en su jaula y es probable que ataque al macho o cuanto menos que lo rechace.

Monta.

Para que la monta se realice no deben existir factores externos que puedan distraer a los animales. Es norma general presenciar la monta por parte del criador, y una vez efectuada ésta se ha de proceder a la separación de los reproductores. Existen hembras que por distintas razones no se dejan montar por el macho, como puede ser el caso de las primerizas; entonces los criadores pueden intervenir sujetando a la hembra en la posición correcta para que el macho pueda efectuar la monta, Ëste es el denominado apareamiento forzado. Una vez efectuada la monta y producida la eyaculación, el macho, se retira violentamente y cae al suelo, perdiendo el equilibrio de lado o hacia atrás despues de emitir un gemido. En la explotación industrial es suficiente tener un macho por cada 10 hembras, éste es capaz de efectuar de 2 a 3 cubriciones en media hora.

 

Ovulación.

Con el coito se estimula la ovulación, que tendrá lugar al cabo de 10-12 horas del acoplamiento sexual. Si durante este tiempo se produce alguna situación de estrés puede darse el caso de que no se efectúe la ovulación. La ovulación puede asimismo provocarse por medios artificiales, mediante estímulo vaginal inducido por la monta de un macho castrado, mediante vibraciones vaginales eléctricas, o con hormonas gonadotrópicas. Estos métodos son los usados para efectuar la inseminación artificial. La ovulación varía con la edad, con los factores genéticos y con el estado fisiológico del animal, así como con la estación. En este sentido, las estaciones favorables en cuanto al número medio de óvulos son la primavera y el invierno, reduciéndose en otoño. Con respecto a la edad, entre la primera y tercera cría crece el poder de ovulación, de la cuarta a la doceava se estabiliza, y decrece a partir de ésta. En lo que al estado fisiológico se refiere, el número de óvulos es mayor 15 días después del parto que inmediatemente después de éste. Entre los factores genéticos la herencia incide en el número de ovulaciones, en el porcentaje de óvulos fecundados y en el porcentaje de la mortalidad embionaria.

Inseminación artificial.

En esta especie la inseminación artificial no está generalizada ya que este método requiere personal especializado así como instalaciones adecuadas, lo que aumenta en gran medida los costos. Es interesante, por el hecho de poder obtener descendientes de machos mejorados y comprobados. Otra ventaja es que con el esperma de una eyaculación puede fecundarse a 40 hembras, y se evitan también posibles enfermedades transmisibles por el contacto sexual. El esperma se recoge en una vagina artificial de un maniquí que lleva piel de coneja. Una vez obtenido se diluye y almacena en las condiciones adecuadas. Este semen se introduce en dosis determinadas en la vagina de la hembra, mediante una jeringa, a la que previamente se la habrá inducido a la ovulación por los métodos anteriormente descriptos.

 

Fecundación.

Tiene lugar de 10 a 19 horas después del coito. El cigoto así formado recorre el oviducto hasta el útero, en donde se fija. Del número de óvulos fecundados dependerá el de las crías.

 

Gestación.

La duración de la gestación es de 29 a 31 días, en condiciones normales. Si el parto se realiza antes de los 29-30 días se trata generalmente de abortos. Las crías nacen muertas. Las causas del aborto pueden ser de distinta índole: de naturaleza fisiológica debida a la alimentación defectuosa, o de orden externo, como serían situaciones de estrés. Para determinar si las hembras han quedado realmente fecundadas se procede a la palpación, que consiste en percibir la existencia de embriones en el cuello de la matriz. Se toma la coneja y se coloca en una superficie plana; con una mano debajo del vientre y con movimientos semicirculares de los dedos pulgar e índice en la región del útero, se han de localizar pequeños nódulos en forma de rosario, del tamaño de un grano de arroz; éstos son los fetos. La palpación debe realizarse entre los 10 y 15 días después del acoplamiento, ya que si se efectúa antes, además de ser casi imperceptible, puede provocarse la reabsorción de los fetos; si se realiza posteriormente es probable un desprendimiento, lo que daría lugar al aborto.

Cuando la fecundación no va seguida de la ovulación, es decir, cuando es el resultado del apareamiento con un macho estéril o es debida a la monta entre hembras, se produce el fenómeno denominado preñez aparente o falsa preñez. Se manifiesta, asimismo, cuando, a pesar de haber existido la fecundación, los óvulos por diversas razones no evolucionan y se reabsorben. El comportamiento de las hembras que sufren este fenómeno es igual al de las gestantes, y al igual que ellas rechazan al macho. Estos síntomas desaparecen al cabo de 16 días aproximadamente, momento en que volverán a estar en celo

Parto.

Unos días antes del parto, de 4 a 6, se procederá a la colocación de un nidal aprovisionado de paja, de modo que con estos elementos la coneja, arrancándose los pelos, prepara un nido cuya función es la de proteger a las crías del frío, al que son muy sensibles. El parto se produce generalmente por la noche o al amanecer. Las crías van saliendo una a una, la madre las libera de las envolturas fetales, que ingiere, las limpia y las envuelve en el nido. El parto de la camada completa dura entre 3 y 5 horas. Cada coneja puede dar a luz de 1 a 17 gazapos, variando este número según la raza, la edad, la fisiología, etc., pero la media es de 7-9. No interesa que el parto sea muy numeroso, dado que la hembra solo posee 8 pezones, siendo éste el número ideal de gazapos, para que tenga lugar un desarrollo uniforme de la camada. Cuando el parto es numeroso, se procede a repartir los gazapos en exceso a otras madres que acaben de parir y que tengan menor número de crías. La introducción de los nuevos animales se ha de efectuar de modo que la nueva receptora no lo perciba, ya que, de lo contrario, seguramente los rechazaría. Algunas hembras después del parto pueden presentar el fenómeno del canibalismo, que consiste en la acción de devorar las crías. No se sabe con certeza a qué responde este fenómeno. Para evitarlo se habrá de asegurar que a la hembra no le falte agua y que el alimento sea por completo equilibrado. Si este fenómeno se repite en un segundo parto, esa hembra tendrá que ser excluida de la reproducción.

Lactacion.

La secreción de leche de la coneja experimenta variaciones a lo largo de los 45 días que se considera que dura la lactancia. En este sentido, la secreción va en aumento desde después del parto hasta el 10mo. día, manteniéndose en su máxima producción hasta el 21mo., momento en que empieza a descender. La velocidad del descenso vendrá determinada por el ritmo de reproducción a que esté sometida. Es decir, en caso de estar gestante su producción termina aproximadamente el día 30mo., pero si está vacía la lactación se alarga hasta el 45to. Dada la composición de la leche de coneja, que dentro de los mamíferos domésticos, es la que presenta los índices mayores en materia seca, con proteínas y grasas, las crías se desarrollan con gran rapidez, duplicando su peso de nacimento en 6-7 días y cuadruplicándolo en 12 días.

Destete.

Consiste en la separación de la camada y la madre. De modo natural, entre los 15 y 20 días después del nacimiento los gazapos salen del nido e intentan morder los alimentos de la madre. En ese momento se procederá a quitar el nidal. La época del destete se determinará según sea el ritmo de producción aplicado, el cual se expone a continuación. Sin embargo, ha de tenerse en cuenta que el destete precoz se efectúa antes de los 20 días, y el máximo de lactancia está en los 45 días.

DE LAS ENDERMEDADES

El criador experimentado será capaz de detectar cualquier signo de enfermedad, incluso desde fuera de la jaula. Como conoce perfectamente todos sus animales podrá decir si alguno de ellos no se comporta normalmente. Algunas señales son evidentes. La primera indicación es el estado de sus deposiciones. Si son sueltas, el conejo debe haber estado comiendo algo que le ha revuelto el estómago. Y si las deposiciones huelen fuertemente mal, es posible que se trate de algo más serio que una indisposición de estómago. Hay que aislar el conejo enfermo para examinarlo detenidamente. El conejo sano ha de tener la nariz limpia y los ojos brillantes y vivos; su piel ha de se plana y suave. Si el conejo se sienta encorvado y está con los ojos cerrados, es que hay algo que no está bien. Hay que hacer lo necesario para diagnosticar la causa. Todas estas medidas son vitales en el proceso de prevención de enfermedades. Vale más prevenir que curar. Y, como sea, establecer un diagnóstico puede revelarse difícil para el criador novicio, es mejor buscar el consejo de un criador con experiencia o de un veterinario.

Cuello torcido.

El cuello doblado o torcido aparece bruscamente como consecuencia de una herida o lesión en el oído interno y sus órganos sensibles. El conejo puede tener cualquier edad o sexo. La cabeza del animal afectado cae hacia uno de los lados; en los casos graves el pobre animal es incapaz, incluso, de mantener el equilibrio. El conejo se mueve en un círculo, al no poder moverse en línea recta. La herida ha sido, casi con seguridad, originada por las correrías del conejo alrededor de la jaula bajo los impulsos del pánico o de cualquier tipo de exitación. Es pues, evidente que el cuello torcido es una consecuencia del nerviosismo. Los casos leves se suelen corregir por sí mismos en pocos días, siempre que el animal se mantenga en una jaula caliente y seca con una alimentación sana. Los casos graves son de difícil recuperación y el animal ha de ser sacrificado.

Absceso.

La aparición de cualquier clase de bulto o protuberancia ha de ser considerada como sospechosa. Es el absceso, además si realmente lo es, hay que aislar al animal hasta que aquél reviente y drene. Al llegar a este punto, hay que separar la piel y el pelo de los alrededores del absceso. El bulto debe ser lavado con un trapo limpio empapado en antiséptico, practicando una incisión en la parte inferior del absceso. Esta incisión ha de permitir que el pus del interior drene libremente, y en forma total, durante el tratamiento. El animal debe ser sujetado por una persona, mientras otra oprime suavemente el abceso hasta que éste haya sido vaciado completamente. El pus segregado debe quemarse lejos de la conejera para evitar que pueda volver a ser causa de infección si llegara a ponerse en contacto con un corte o arañazo. La herida ha de volverse a lavar con el paño empapado en antiséptico y tratada con tintura de yodo. La herida ha de continuar siendo examinada cada día o cada día alterno, aplicando un nuevo apósito. Una vez cicatrizada la herida, el pelo volverá a crecer normalmente.

Envenenamiento por asclepiadea o algodoncillo

El heno de los EE.UU. puede contener a veces esta clase de hierba que, por otra parte, sólo crece en las praderas americanas. Tanto seca como fresca es venenosa para todos los conejos.

Después de comer el heno que contenga esta hierba, el animal queda paralizado. La espalda se arquea y la cabeza cae entre las patas delanteras. La enfermedad se ha llamado “de la cabeza caída” y la gravedad de la misma depende de la cantidad de hierba venenosa que el conejo ha comido. En los casos graves, todo el cuerpo queda paralizado completamente. En los casos leves, sólo la cabeza y los músculos del cuello se ven afectados. El tratamiento es muy lento y penoso para el conejo. A éste ha de instarse a que coma y beba lo más a menudo posible, a fin de que recobre todas las energías posibles para combatir el veneno.

Resfriado.

El resfriado corriente puede llegar a ser una grave dificultad si no se trata prematuramente. Como ocurre con el hombre, no existe cura milagrosa. Todo lo que puede hacerse es procurar que el animal se encuentre lo más cómodo posible. Los conejos que sufren un resfriado, estornudan y sacuden sus cabezas intentando despejar sus conductos nasales. Se produce también una descarga de la nariz, y el conejo se frota la nariz con sus patas delanteras para tratar de hacer evacuar sus mucosidades. La piel, en la parte interior de sus patas delanteras, queda empapada de mucosidades, después de lo cual se producirá una muda y se volverá dura dicha piel. Los estornudos pueden también reconocerse como causa de la irritación producida por el polvo o el heno. Una vez superado el resfriado, el animal debe alojarse lejos de la conejera principal. Es preferible alojar el paciente en una jaula caliente y seca y que reciba aire seco, sin que existan corrientes. Hay que reducir la ración de comida en comprimidos y aumentar, en su lugar, la ración de comida en verde o vegetal. El uso de gotas nasales es inútil, porque el conejo las expulsa antes de que puedan hacer efecto alguno. Es mejor aplicar en el interior de los orificios de la nariz, con un pincel, una mezcla de aceite de eucaliptus y aceite alcanforado. Esto ayuda al conejo a respirar bien y al mismo tiempo permite que fluyan las mucosidades en lugar de secarse dentro de la nariz, obstruyéndola. La mezcla de aceites puede aplicarse también en las superficies interiores de la conejera así como a todas las partes que puedan entrar en contacto con los animales. Si el conejo enfermo es uno de los animales distinguidos de la granja, el criador no debe dejarlo de vista hasta que termine el resfriado. Puede tardar algún tiempo, pero el conejo sanará. Los animales que sufren un resfriado nunca deben tener contacto con los demás que están sanos, ni menos, desde luego, aparejarse mientras esté enfermo.

Infecciones de los ojos.

El conejo doméstico es muy susceptible de adquirir infecciones en los ojos. La dolencia más frecuente es la inflamación del conducto lacrimal. Puede ser causada por el polvo o por cuerpos extraños localizados en la zona de aquel conducto y que lo bloquean completamente. La bolsa del ojo se llena completamente de agua, que rebosa y corre por las mejillas del conejo. Generalmente, sólo uno de los ojos resulta afectado; aunque pueden ser afectados ambos. La piel queda húmeda y manchada en la región del ojo y la mejilla. A veces, el pelo de la zona del ojo se desprende, exhibiendo el cutis, o epidermis que queda cuarteado o inflamado. El tratamiento consiste en baños regulares con una solución acuosa de ácido bórico. La solución, ha de aplicarse con un paño limpio de algodón o lana. También se han usado con éxito colirios destinados a las personas. Otras dolencias de los ojos pueden estar causadas por corrientes de aire, heridas en lucha y otros accidentes. A veces los recién nacidos tardan en abrir los ojos, después de la fase normal de los 10 días. Si el ojo aparece inflamado ha de bañarse con una solución muy débil de ácido bórico y agua caliente. Durante el baño, los párpados están muy blandos y generalmente pueden abrirse con una ligera presión de los dedos.

Neumonia.

Aunque la neumonía suele ser rara en el conejo, a veces se presenta al haberse declarado otra enfermedad. El conejo puede quedar tan debilitado por el ataque de una enfermedad que no le quedan fuerzas para combatir la neumonía. Un cambio brusco de temperatura puede también reducir la resistencia del conejo. Pero una buena alimentación y cuidado suelen bastar para detener la neumonía, incluso durante la enfermedad. El animal afectado suele mantener la cabeza hacia atrás en su intento de respirar mejor. Es posible que aparezcan mucosidades alrededor de la boca y nariz. Decrece el apetito del conejo y se muestra indiferente y sin interés por todo cuanto sucede a su alrededor. Es mucho más seguro eliminar el conejo tan pronto como se diagnostica la enfermedad. Pero si el conejo es muy valioso, debe tratarse por medio de inyecciones que puede facilitar el veterinario local. Los tratamientos con remedios caseros son pocos satisfactorios y el tiempo es de gran importancia en estos casos. Los conejos no sometidos a tratamiento mueren al cabo de pocos días.

Jarretes inflamados

Un jarrete inflamado es, en sí mismo, un asunto sencillo, pero si no se trata en su primera fase puede convertirse en algo serio. La inflamación del jarrete sobreviene cuando se frota la piel y eventualmente se arranca bajo las patas traseras. La piel se inflama y se hace quebradiza, a veces formando escamas que se infectan por medio de cuerpos extraños. Los Rex son quizá los más expuestos a esta dolencia, entre todas las demás razas. Si no se facilita a los conejos un lecho adecuado, los animales desgastan la superficie de las patas traseras desde la punta del dedo del pie hasta la unión con el muslo. el conejo Rex tiene en esta zona sólo la cobertura de una piel muy fina. Son más afectados los conejos grandes que los pequeños, puesto que tienen patas muy delgadas y mucho más peso a soportar. Relativamente, las razas menores tienen unos soportes con mayores patas. Todos los conejos activos pueden tener inflamación de jarretes, especialmente los machos jóvenes y adultos, que están siempre pisándose sus patas. La pata se inflama y la infección, si no se trata en seguida, se extiende rápidamente. El conejo que sufre de inflamación de los jarretes se vuelve reacio a moverse en la jaula. Y su vitalidad se reduce. La zona afectada ha de mantenerse limpia en todo momento y hay que aplicar pomadas antisépticas. Para evitar posibles extensiones hay que colocar un lecho blando y espeso de paja.

Babeo.

El babeo es una infección secundaria causada por abscesos en la boca del conejo. El absceso puede tener su origen en un diente malo o roto o en una sencilla infección de las encías. El conejo afectado babea, dejando caer la saliva por el maxilar inferior hacia el pecho, donde se mancha la piel. El apetito disminuye y el animal se indispone rápidamente. Poco puede hacerse en las dolencias de la boca y el animal ha de eliminarse.

Dolencias de la región anal.

A veces se designa esa dolencia como quemadura o inflamación de la jaula. Se dice que procede del contacto de la suciedad con los tejidos del ano y alrededores de los órganos sexuales. La piel se inflama en esta zona. Aparecen costras que luego revientan y expanden el pus por toda la zona. Los conejos enfermos son reacios al acoplamiento. Pero si lo efectúan pueden pasar la infección del macho a la hembra o viceversa. La enfermedad no es hereditaria, ni es contagiable al hombre o a otros animales.

El tratamiento consiste en limpiar la zona afectada con una solución débil de agua jabonosa, secando cuidadosamente. Se aplica luego pomada de lanolina sobre la piel, frotando suavemente. La recuperación es lenta, pero suele lograrse.

Cara cubierta de costras.

Se trata de otra infección secundaria. Parace ser producida por la toma de comprimidos de comida procedentes del ano durante la coprofagía y mientras estaba infectada la región anal. La piel de la cara y de la nariz se infecta por las bacterias, que causan inflamación y costras. El tratamiento consiste en una inyección de 150.000 unidades de penicilina G, procaína en aceite. El conejo puede volver a infectarse incluso después de este tratamiento y no terminará hasta que se haya erradicado la dolencia de la región anal.

Gusanos o lombrices.

Algunos de los gusanos que infectan los conejos son los mismos que padecen los perros y los gatos. Los huevos de estos gusanos los recoge el conejo de lechos o alimentos contaminados. Cuando un huevo penetra en el cuerpo se agarra a los órganos internos, donde incuba. Los gusanos nacidos se alimentan de lo que come el conejo y causan su indisposición. A veces el gusano adulto pasa por el ano. Hay que mantener perros y gatos alejados de la conejera y nunca debe permitírseles que entren en contacto con la comida o con los lechos que utilizan los conejos. Tampoco debe permitirse que ni perros ni gatos se tiendan sobre las balas de heno o de hierba. El conejo que tenga gusanos debe aislarse, desinfectando la conejera.

Enteritis mucoidea.

Esta enfermedad se designa también como hinchazón. El conejo afectado se encuentra mal en cuestión de horas después de haberse infectado. Su pelaje se torna áspero y embarullado. Los ojos se desvían y quedan opacos y sin vida, entumecidos. Puede aparecer o no la diarrea. El conejo pierde peso y puede llegar a pesar sólo una fracción de su peso normal. Los conejos jóvenes que adquieren esta enfermedad se sitúan junto al agua en posición encorvada. En casos extremos se sientan junto al agua de modo que sus patas delanteras pendan dentro de ella. En esta posición van tomando pequeños y frecuentes sorbos de agua del recipiente. El estómago se distiende y se hincha, cosa que da el nombre de la enfermedad. Desgraciadamente, el resultado corriente es la muerte. Los conejos que se recuperan no quedan, sin embargo, inmunes a la misma enfermedad y pueden volver a infectarse. No existe un tratamiento sencillo. Algunos comprimidos contienen un antibiótico que ayuda a reducir las consecuencias de esta enfermedad.

Maloclusión.

La maloclusión, o defectuosa oclusión dental, o dientes de macho, es el resultado de una mala alineación de las inserciones de los extremos y de las bases de los dientes frontales. Normalmente estos dientes habrían de coincidir en los extremos; y por ello es importante que se desarrollen en forma normal. Si los extremos de los dientes no coinciden, éstos continúan creciendo hasta que toman el aspecto de colmillos de elefante. Llegan incluso a crecer fuera de la boca y pueden alcanzar proporciones tremendas si no se los controla. Un constante ajuste o limado puede, en los casos leves contribuir a mantener los dientes en su justo punto. En los casos graves el conejo ha de ser eliminado, ya que llegaria a no poder comer. La maloclusión es hereditaria. Todos los conejos que muestren esta inclinación han de eliminarse de las cría. El Holandés enano tiene más tendencia a esta malconformación a causa de la configuración plana de su cara.

 

Mastitis.

Afecta más frecuentemente a las hembras que crían que a las que no cuidan de su descendencia. La dolencia está causada por una infección de las glándulas mamarias debida a una bacteria estafilocócica. Las ubres de la hembra que cría resultan muy inflamadas. En una fase avanzada pueden volverse azules. Las glándulas mamarias se inchan considerablemente y se vuelven duras y grumosas. El tratamiento normal es una inyección a cargo de un veterinario. La infección es más fácil de curar si se ataca en sus primeros síntomas. Si se deja llegar a fases más avanzadas, la curación es casi imposible. El conejo ha de ser eliminado. Todos los lechos, nidos, jaulas y accesorios han de ser esterilizados a fondo y el cadáver del conejo incinerado.

Pulgas y garrapatas.

Ningún conejo doméstico ha de tener pulgas ni garrapatas. La buena gestión y dirección de la granja ha de garantizar que los conejos están sanos y limpios. Cabe la posibilidad de que un conejo visitante pueda traer estas pestes y dejarlas en herencia a sus huespedes. Y aunque los conejos que se mantienen debidamente jamás llevan estos parásitos, nunca serán demasiados los cuidados. El rascarse excesivamente ha de observarse con gran sospecha. Hay que actuar rápidamente si se descubre que algún conejo tiene parásitos. En cualquier tienda o droguería se encontrarán polvos adecuados especialmente preparados para este fin. No hay que usar nunca, sin embargo, polvos insecticidas destinados a perros, que pueden ser demasiado fuertes e irritar su piel. Los polvos antipulgas han de usarse tres días seguidos para asegurar que todos los insectos, así como sus larvas o huevos, quedan destruidos.

Mixomatosis.

Se trata, seguramente, de la enfermedad más conocida en los conejos. Su ataque es horrible y su acción netamente mortífera. Sobre la situación actual de esta enfermedad virósica existe una cierta controversia. Algunos han cargado la responsabilidad sobre la pulga común del conejo, mientras que otros sostienen que es transmitida por los mosquitos u otros insectos voladores.

Si se produce un brote epidémico en la localidad donde está la granja de conejos, es posible lograr la inmunidad. Puede, sin embargo, tratarse de una operación cara, y además, no siempre es seguro que se pueda contener la invasión. Lo primero es tomar las precauciones necesarias para evitar la entrada de insectos voladores en la granja. Las puertas y ventanas han de protegerse con telas metálicas de malla muy espesa. Los “sprays” contra las moscas y mosquitos no deben usarse, para no someter a los conejos a su toxicidad. Sólo en amplios recintos donde haya cantidad de aire fresco pueden usarse los vapores anti insectos. Todavía los antiguos y pasados de moda papeles contra las moscas pueden ser el mejor método para controlar los insectos que puedan entrar en la granja. Son los papeles empapados en un pegamento que retiene los insectos. Cualquier conejo sospechoso de haber contraído la mixomatosis ha de separarse de sus compañeros. Hay que consultar con el veterinario. El conejo infectado presenta costras y escamas alrededor del ano, las orejas, los ojos, la nariz y la boca. Antes de morir, las venas se endurecen y los pulmones se congestionan. El conejo es incapaz de sostener el equilibrio de sus movimientos y muere pronto.

Heridas externas.

Algún accidente puede ser causa de que el conejo resulte herido. Muchos accidentes proceden de la caída del conejo mientras se le transporta o desde el borde de una mesa o banco. Generalmente, el animal no sufre más que del shock correspondiente. Sin embargo, si el conejo efectúa una mala caída, puede fracturarse una pata. Si se sospecha que hay fractura, el conejo debe colocarse en una parte seca y caliente para reducir el efecto del choque.

Mediante una cuidadosa observación ha de verse la extensión y amplitud de la fractura y su localización exacta. Las fracturas no deben tratarse en la propia granja. Hay que procurarse los servicios de un veterinario calificado. Aparte de recomponer adecuadamente el miembro roto, el veterinario puede detectar cualquier otra herida interna que puede no ser vista por el encargado de la granja. Los cortes y los desgarros pueden tratarse en la propia granja. Hay que limpiar la herida con un paño empapado en antiséptico. Hay que cortar el pelo de la zona herida con unas tijeras bien cortantes. Si la herida es profunda y sigue sangrando a pesar de los esfuerzos para cortar la sangre, es aconsejable llamar a un veterinario cirujano que podrá suturar la herida. Cubrir la herida con un vendaje es inútil, porque el conejo lo roerá. Si la herida se mantiene limpia y libre de polvo y suciedad, se curará probablemente en pocos días.

Canibalismo.

A veces la hembra que ha criado se come simplemente sus hijos, aun cuando tengan ya diez días de edad. Ello es muy decepcionante para un criador novato, pero los experimentados ya no le dan importancia. Generalmente, si la hembra está bien alimentada, no suele haber este caso. Aunque existen hembras que se comen a sus crías por bien alimentadas que estén. Sin embargo, si la hembra persiste en su actitud, hay que eliminarla, puesto que este vicio puede ser también hereditario y pasar de generación en generación. Hay que pensar en la adopción de sus crías por otra hembra si la primera se cree valiosa para la granja. Las hembras jóvenes se comen a veces a sus pequeños en sus frenéticos intentos por mantener limpia la jaula. Estas jóvenes madres pueden perdonarse por estas faltas, puesto que, generalmente, suelen no volver a caer en ello en los siguientes partos. La excesiva manipulación de los pequeños puede poner nerviosa a la hembra madre, al punto de que puede llegar a matarlos sin que, sin embargo, los coma. Esto es incomprensible; la censura ha de ser para el encargado o cuidador, por su mal comportamiento y falta de sentido común. En un término general podemos ver que la mayoría de las enfermedades, llegan muchas veces por culpa del cuidador, falta de atención, falta de limpieza, falta de cuidados en general. En consecuencia, hay que mantener el o los locales exesivamente limpios y dedicar todos los días un buen tiempo a la inspección de los conejos y particularmente a los reproductores. Un criadero limpio es un criadero sano !.

CICLOS DE REPRODUCCIÓN

Para conseguir la máxima rentabilidad de la explotación es necesario establecer un programa que tenga en cuenta las posibilidades de producción de los animales; y, tanto por razones económicas como fisiológicas del animal, el rirtmo de explotación ha de ser siempre el mismo. Así, los apareamientos se efectuarán regularmente, siempre con los mismos descansos. Del mismo modo se procederá al destete según el plan establecido, así como la eliminación de los animales de engorde.

 

Ciclo extensivo.

Es el sistema utilizado tradicionalmente en las explotaciones rurales. En este sistema se efectúa la monta a los 28 días depués del parto. Se considera un ciclo el período comprendido entre un parto y el siguiente que es de 58 días (30 días de gestación más 28 días de reposo), con lo que a lo largo de un año se podrán obtener 6 partos teóricos (365/58), que en la práctica se reducen a 4-5. El destete se realiza a los 40 días. Este ciclo tiene el inconveniente de ser poco productivo. Además, una lactación tan prolongada puede crear problemas en las mamas de las hembras. No obstante, es el ciclo que agota menos a las madres, dado el largo período de descanso (28 días).

Ciclo semiintensivo.

Es un ciclo de 45 días, en el que la cubrición se realiza 14 días después del parto. Se obtienen teóricamente 8 partos/año, que en la práctica son 6 o 7. El destete se efectúa a los 30 días. Con este ritmo de producción se obtienen un buen número de gazapos/año y se aprovecha bien la fertilidad, aunque las conejas sufren cierto agotamiento.

Ciclo intensivo.

El intervalo entre parto y cubrición es de 3 días, con lo que la duración del ciclo es de 33 días. El destete es a los 28 días, momento en que se considera ya destete precoz y tiene el inconveniente de aumentar la mortalidad de los gazapos. De este modo es como se obtiene una mayor producción, pero tiene en contra este sistema la reposición continua de las hembras, lo cual exige además más mano de obra que en los precedentes, ya que el ritmo de trabajo en la explotación aumenta considerablemente. Cualquiera que sea el ritmo de producción elegido, se han de agrupar los partos y los destetes, efectuando lotes de madres para procurar unificar los mismos y que se den dentro de un mismo día.

PRODUCCIÓN DE CARNE

Una vez terminado el período de lactación los gazapos son separados de la madre y trasladados a las jaulas de engorde. Normalmente se distribuyen agrupados en camadas. En el primer estadio del desarrollo de los gazapos (hasta las 6 semanas) el aumento de peso se realiza en forma rápida. Desde ese momento se hace más lento, coincidiendo entonces con el aumento de consumo de pienso, con lo que el índice de conversión empeora (se entiende por índice de conversión la relacion entre el alimento consumido y el aumento de peso) La acumulación de grasa empieza a producirse a partir de los 2,5 kg de peso vivo. Por todo ello, y para un mejor aprovechamiento de las jaulas, se ha de procurar sacrificar a los animales lo antes posible. Se ha determinado que el momento más oportuno económicamente para el sacrificio es cuando los animales alcanzan un peso comprendido entre los 2 y 2,8 kg, pesos que se obtienen entre las 8 y 10 semanas. El rendimiento de la canal para estos pesos es del 54 al 61 % (se entiende por canal al animal muerto, pelado y sin vísceras, y por rendimiento de la canal la relación entre el peso vivo del animal y su canal). Con todo eso, las demandas del consumidor quedan asimismo satisfechas, dado que solicita carne tierna y carente de grasa, y no gusta por tanto de animales superiores a los 2 kg canal. La carne de conejo es muy rica en proteínas, es de gran digeribilidad y su porcentaje en grasa es reducido. Además en la cría del conejo no se utilizan hormonas. Las enfermedades que en ellos se pueden dar no son transmisibles al hombre. Por todo ello se convierte en un producto deseable.

PRODUCCIÓN DE PIEL

Para la obtención de pieles de buena calidad interesa que los animales no se encuentren efectuando la muda. Ésta empieza a la edad de 11 semanas y se efectúa de modo paulatino; su duración es de 3 meses, coincidiendo con la estación del verano. Por ello, interesa sacrificar a los animales antes o después de que ésta se efectúe, pero sólo cuando los animales hayan alcanzado su máximo desarrollo. Para la buena calidad de las pieles se han de tener en cuenta diversos aspectos en el manejo de los animales; se ha de mantener a los animales sanos y bien alimentados, y es imprescindible una buena higiene, para lo que se procederá al cepillado, proceso que además de eliminar la suciedad y los pelos muertos estimula el crecimiento de los mismos. En lo que a ambientes se refiere, éste no ha de ser muy iluminado y el sol no debe incidir en ellos, dado que las pieles blancas amarillean y las demás cambian de tonos. Una buena ventilación contribuye a espesar la piel, cosa que también sucede en invierno dado que se incrementa el crecimiento del pelo, para así defenderse del frío. Una práctica aconsejable es la castración de los machos no reproductores ya que de este modo se aumentan la frondosidad, el brillo y la finura del pelo. Antes del sacrificio se inspecciona al animal. La piel no debe presentar manchas anormales; si presenta zonas oscuras indican que el pelo está en fase de crecimiento. En el sacrificio y degollamiento se ha de tener mucho cuidado para evitar que se aje. El proceso a seguir para obtener la piel es el siguiente: sacrificio, desuello, girado, limpieza de restos de carne y grasa, colgado y secado, tratamiento insecticida y almacenamiento en espera de las posteriores manipulaciones del curtido. La piel relacionada con el peso del animal representa un 13 %. Una piel seca puede pesar de 125 a 150 gramos. La pieles más cotizadas son las blancas. El valor de una piel depende del largo, la densidad, la brillantez, la finura, la resistencia, y el color del pelo; del tamaño de la misma, y de su peso. En este último se basan para establecer las categorías: a más peso, más categoría. Asimismo es de gran importancia el estado de conservación.

ALIMENTACION DE LOS CONEJOS

Es cierto de que los conejos comen cualquier cosa y que pueden alimentarse de cualquier residuo sobrante de la cocina. Es verdad también, que el conejo doméstico es capaz de comer cualquier hierba o verde que se le ponga por delante, pero esto no significa que el conejo esta bien alimentado y en buenas condiciones físicas o que lo que coma sea la dieta correcta que le corresponda. Si el criador quiere tener éxito y contar con un buen plantel sano y fuerte, debe alimentar sus conejos con la comida adecuada. El criador debe basar el éxito de su emprendimiento sobre una buena y sana alimentación; sin ella, no existen posibilidades de éxito. En el pasado el conejo tenía que contentarse con la comida que encontraba a su alcance. Se les daban toda clase de grano, raíces, heno y toda comida en verde que se podía obtener. A veces se hacían mezclas de residuos vegetales, hierbas y salvado. Aunque este método era salubre hasta cierto punto, y llevaba mucho tiempo. La gran revolución en el mundo del conejo se produjo con la aparición de los primeros granulados para su alimentación. Ésta fue la respuesta a los diferentes pedidos de los criadores: una dieta completa y balanceada en granulados adecuadamente duros. La primitiva ración de balanceado para conejos era, básicamente, hierbas con vitaminas y elementos minerales. Tras varios años de investigación, la moderna ración, contiene todo esto más algun forraje, proteínas animales, grasas de la leche y trazas de otros elementos. Las necesidades de nutrición del conejo no pueden reducirse a una fórmula, porque precisa distintas cantidades de cada factor, según las diferentes fases de su vida. Por ejemplo, las hembras que no están criando precisan menos proteínas que las que están dando de mamar, y la coneja que tiene un cachorrillo en el nido necesita más proteínas por que tiene que alimentar a su cría y mantener su propio cuerpo en buenas condiciones. Los alimentos ricos en proteínas comprenden la cebada, avena, trigo, soja, linaza, leche y cacahuetes, entre otros. Estos Alimentos contienen también grasas, pero su contenido en ellas es mucho menor que el de proteínas. Los alimentos fibrosos o forrajeros se encuentran entre las varias clases de henos y raíces como las zanahorias, nabos y remolachas.

PROTEÍNAS

El término “proteína” es vago, puesto que se refiere solamente al conocido grupo de los aminoácidos que totalizan 23 sustancias nutritivas. Ninguna proteína es exactamente igual a otra; cada una de ellas representa distinto papel en la alimentación y el buen mantenimiento del cuerpo. Básicamente, las proteínas son la principal necesidad para un buen crecimiento. Son esenciales si la tasa de crecimiento ha de mantenerse dentro de un nivel constante. Es muy importante la calidad de las proteínas contenidas en cada alimento. Por ejemplo, si un alimento de 20% de proteínas es deficitario en cuanto al número de sus aminoácidos, la tasa de crecimiento de los animales nutridos con dicho alimento será menor que la de los animales criados con un alimento que contiene sólo el 15% de proteínas, pero contiene, en cambio, un porcentaje mayor de aminoácidos. Es evidente que las conejas lactantes y las crías en pleno crecimiento, se mantienen básicamente con las proteínas contenidas en los alimentos que reciben. Si en éstos no se encuentran en suficiente cantidad las proteínas necesarias del tipo adecuado, el conejo no podrá mantener la debida tasa de crecimiento de su cuerpo. La hembra que cría no podrá tampoco mantener el alto contenido en leche que necesita para criar sus pequeños.

La principal fuente de energía de los organismos vivos es un grupo de compuestos orgánicos llamados hidratos de carbono. Estos compuestos contienen sólo carbono, hidrógeno y oxígeno. Las moléculas básicas de los hidratos de carbono son simples azúcares que originan sustancias más complejas como las féculas o almidones y la celulosa. Las materias vegetales contienen celulosa y almidones, y las semillas son especialmente en almidones o féculas. Los animales tienen capacidad para descomponer los hidratos de carbono, con ayuda de las enzimas, durante la digestión, y los productos resultantes se almacenan en el cuerpo o se queman durante el metabolismo, cediendo energía y productos residuales (agua y anhídrido carbónico).

 

GRASAS

Las sustancias grasas, como los hidratos de carbono, suministran energía al cuerpo pero a diferencia de estos últimos pueden contener otros elementos (fósforo, nitrógeno) además del carbono, oxígeno e hidrógeno; y no son solubles en agua. Los hidratos de carbono en exceso quedan almacenados en el cuerpo en forma de grasa y, cuando resulta necesaria ésta, se decomponen durante el proceso del movimiento y las demás acciones relacionadas con la vida cotidiana. Un exceso de grasa almacenada se convierte en peso adicional. Ejemplo de ello puede observarse en los procesos de hibernación de algunos animales. Durante las estaciones cálidas del año, cuando se encuentra mayor cantidad de comida, el animal come hasta ponerse completamente gordo. Cuando llega la estación fría el animal se echa a dormir. Durante este profundo sueño la respiración disminuye, pero como sigue necesitando energías para mantener vivo el cuerpo, echa mano poco a poco de las reservas de grasa almacenadas. Cuando llega la primavera el animal está muy delgado. Y una vez más volverá a comer todo lo que pueda a fin de prepararse para el invierno siguiente. Aunque los conejos no hibernan, su exceso de grasa se almacena de forma pareja. Las hembras de cría demasiado gordas, y por tanto sin condiciones para críar, no se acoplan realmente; y si lo hacen las posibilidades de concebir son remotas. La grasa hace asímismo difícil el alumbramiento de sus crías.

FIBRAS

Las fibras se encuentran en los tallos y en las hojas de muchas plantas. La fibra es un material generalmente no digerible, pero representa un papel vital en el metabolismo del cuerpo. La fibra, que añade volumen a los alimentos, se divide en digerible y no digerible. En el conejo, la fibra no digerible se transforma en el cuerpo en bolas fecales. Las fibras digeribles se transforman en el cuerpo del conejo a partir de las no digeribles y, durante la coprofagía vuelven a reincorporarse al cuerpo. Los alimentos voluminosos tienen menor valor alimenticio; en consecuencia, se necesitan mayores cantidades de estos tipos de alimentos para suministrar al cuerpo las propiedades vitales precisas para mantenerlo en buenas condiciones. El heno o hierba seca es muy rico en fibras, pero algunos tipos contienen mayores cantidades que otros. El heno viejo tiene menos fibra digerible que el cortado recientemente. La hierba o el heno

que tiene hojas tiene mayor valor nutritivo que el que es todo tallo y rastrojo. El heno o hierba leguminosa es heno recogido cuando el grano ha sido ya cosechado. Es mucho más rico en sustancias nutrientes que el heno preparado a base de hierbas solamente. El conejo come hierba cuando no sigue el régimen de balanceado y de grano. El heno tiene por tanto su valor en los períodos de calor excesivo, cuando el conejo come menos. Como norma general, debe darse hierba o heno a los conejos por lo menos una vez por semana.

VITAMINAS

Las vitaminas son esenciales para mantener el cuerpo en buen estado. En términos generales, las vitaminas se dividen en seis grupos principales. Se asigna una letra a cada uno de dichos grupos.

VITAMINA A

El conejo puede fabricar su propia vitamina A a partir de los vegetales frescos. La vitamina A necesaria para el crecimiento del cuerpo del conejo, se encuentra también en los aceites del hígado de los pescados. La fatiga nerviosa se ha atribuido a la falta de vitamina A. Se sabe también que los conejos que tienen deficiencia de vitamina A son más susceptibles ante ciertos desórdenes nerviosos. El llamado cuello torcido o doblado y algunos otros trastornos acompañados por ataques nerviosos se achacan a la falta de vitamina A.

VITAMINA C

Presente en los frutos agrios, esta vitamina es sintetizada por el propio conejo, por lo que éste no acusará carencia de la misma.

VITAMINA D

Esta vitamina tiene que formar parte de la dieta suplementaria del animal. Puede hallarse en el heno o en la hierba, pero no en las cantidades suficientes para excluir la adición de ésta vitamina a la comida del conejo. Alguna pequeña cantidad añadida a las comidas origina la retención del calcio en la sangre, cosa que es necesaria para el normal crecimiento de los huesos. Los conejos privados de vitamina D pueden contraer el raquitismo.

VITAMINA E

Los granos de los cereales, los vegetales frescos y los gérmenes de los cereales son todos ellos ricos en vitamina E. Si se añade demasiado aceite de hígado de bacalao a la dieta del conejo, puede destruirse el total contenido de vitamina E de la comida, dejando al conejo en situación deficitaria de esta importante vitamina. La distrofia muscular se origina por la falta de vitamina E; y en los casos serios se ve afectada la fecundidad de las hembras que crían.

VITAMINA K

Los alimentos en forma de comprimidos contienen gran cantidad de vitamina K. Es importante para el crecimiento de la piel y desarrollo del pelo. La sarna y otros trastornos de la piel son el resultado directo de omitir la vitamina K de la dieta del conejo.

ALIMENTOS

Para mantener sanos los conejos, el criador precisa comprender toda la información relativa a las necesidades de alimentación de sus animales. Debe también saber qué alimentos debe facilitarles, a fin de obtener los mejores resultados.

GRANULADOS BALANCEADOS

Los granulados balanceados son quizá los más populares entre los alimentos de hoy día para los conejos. Los balanceados se preparan a base de ingredientes de alta calidad y se formulan con la idea de facilitar al conejo una dieta equilibrada en forma de género de fácil preparación. Estos alimentos pueden variar de fabricación y lo mejor es tratar de mantener el equilibrio en la alimentación de los conejos. Por ello, cuando la dieta se basa exclusivamente en granulados balanceados, es aconsejable mezclar los procedentes de una partida adquirida con los procedentes de una nueva compra. Los posibles cambios entre una y otra fabricación se reducen y con ello se evitan pequeños trastornos estomacales.

También suelen variar el color. Aunque generalmente fluctúan entre diversas tonalidades del verde, algunos son muy oscuros, mientras otros son más claros de color. El color varía con las especificaciones del fabricante. Un buen comprimido es duro y no debe desmenuzarse cuando se estruja con la mano. El polvo es inevitable, pero debe reducirce al mínimo. Los granulados son fáciles de almacenar y deben estar siempre secos. Cuando los granulados forman la mayor parte de la dieta, hay que añadirle siempre heno o hierba de manera que se mantenga un nivel constante de forraje.

AVENA

La avena se ha usado durante muchos años como comida para el conejo. Sus copos son ricos en proteínas y tienen un gran valor alimenticio. Los de buena calidad son de color dorado, y cada lote debe contener un mínimo de residuos o paja desmenuzada. Mientras la avena triturada se prefiere a veces al grano o al copo entero, la triturada contiene mayor cantidad de residuos y el conejo puede encontrarse confundido para decidir qué parte es la que va a comer. La mezcla de avena y granulados es una combinación muy popular como dieta para el conejo, en Inglaterra, y se alimenta con ella a la mayor parte de los conejos dedicados a las exposiciones.

TRIGO

El trigo forma parte, junto con la avena, de muchas dietas para conejos. El trigo es muy rico en vitamina E y es también muy generoso en proteínas naturales. Demasiado trigo puede originar en el cuerpo un calor excesivo. Si en estas circunstancias, se sigue dando trigo como alimento, se llegaría a que el conejo encontrará desagradable al paladar la comida que se le suministra. Como en la avena, el grano debe estar entero y tener un buen color dorado con escaso residuo. El grano debe ser redondo y sano.

CEBADA

La cebada es otro buen alimento para los conejos de exposición. Es también muy útil para formar la buena y dura carne necesaria para los conejos polacos y la liebre belga y plateada. Aunque tenga ligeramente menos valor nutritivo que la avena o el trigo, sigue siendo un buen alimento y puede añadirse en pequeñas cantidades a la dieta.

MAIZ

El maíz se añade raramente a la comida del conejo, excepto en mezclas baratas o alimentaciones especiales. El maíz puede hallarse con frecuencia en la alimentación para gallinas o aves. Cuando se da a los conejos es un condicionante útil.

SEMILLA DE GIRASOL

Esta semilla no se utiliza con mucha frecuencia por parte del criador de conejos. No obstante, ayuda a calentar el cuerpo del conejo y puede utilizarse durante la muda o cuando una hembra reluctante ha de ponerse en condiciones de criar. Un exceso de girasol puede ocasionar un sobrecalentamiento de la sangre, por lo cual debe usarse con moderación.

LINAZA

La linaza puede usarse en dosis análogas a las de la semilla de girasol. Es muy aceitosa y tiene también efectos caloríferos. Durante muchos años se ha recomendado como un coadyuvante para la muda. Aunque tiene también un efecto laxante da también a la capa un brillo o lustre suplementarios.

PAN

El pan seco se da a menudo a los conejos. Cuando ha sido cocido muy duro puede ser útil como variación de la dieta usual de comprimidos y avena. También facilitará al conejo un medio en el que ejercitar sus dientes. Nunca hay que dar al conejo pan tierno, porque lo rechazará y lo dejará, sucio, si se abandona cierto tiempo en la conejera. El pan rancio puede dársele, después de haberlo tenido en la estufa o en el horno. El pan enmohecido nunca debe darse a los conejos. El pan moreno o integral es de mayor valor alimenticio para el conejo que el pan blanco, puesto que contiene más germen de trigo.

EJEMPLOS DE RACIONES

 

CONEJAS GESTANTES

Fórmula para 1 Kg. de pienso

 
Gramos
UF
PB (gr)

Harina de cebada

Turto de soja (44% de PB)

Turto de girasol

Cabezuela de trigo

Pulpa de remolacha melazada

Harina de alfalfa deshidratada ( 18%)

Harina de heno de alfalfa (15%)

Mezcla de mineral y vitaminas

250

20

30

200

100

100

275

25

0.25

0.02

0.02

0.16

0.08

0.05

0.11

-

23.5

8.8

12.0

30.0

8.0

18.0

41.2

-

 

CONEJAS LACTANTES

Fórmula para 1 Kg. de pienso

 
Gramos
UF
PB (gr)

Harina de maiz o trigo

Harina de cebada

Turto de soja (44%)

Turto de girasol (40%)

Cabezuela de trigo

Pulpa de remolacha melazada

Harina de alfalfa deshidratada ( 18%)

Harina de heno de alfalfa (15%)

Mezcla de mineral y vitaminas

160

150

70

40

150

55

200

150

25

0.17

0.15

0.07

0.03

0.12

0.04

0.10

0.06

-

16.4

14.1

30.8

16.0

22.5

4.4

36.0

22.9

-

 

CONEJOS DE CEBO

Fórmula para 1 Kg. de pienso

 
Gramos
UF
PB (gr)

Harina de maiz o de trigo

Harina de cebada

Turto de soja (44%)

Turto de girasol (40%)

Cabezuela de trigo

Harina de alfalfa deshidratada

Harina de heno de alfalfa

Mezcla de mineral y vitaminas

100

200

80

70

150

150

225

25

0.11

0.20

0.08

0.05

0.12

0.07

0.09

-

10.3

18.8

35.2

28.0

22.5

27.0

33.7

-

ALIMENTOS VERDES

El conejo puede comer una amplia selección de alimentos verdes. Pero es aconsejable, hacer una selección de los mismos. El uso indiscriminado de estos alimentos verdes puede incluso provocar envenenamientos o intoxicaciones. Las fuentes de alimentos verdes son: 1.- los cultivados en huerto 2.- los que crecen como plantas silvestres. Es muy importante que todas las hierbas o plantas se laven cuidadosamente antes de dárselas a los conejos. Muchos frutos y plantas son tratadas con pesticidas. El uso de estos, ha eliminado incluso a muchas especies de animales o pájaros. Los abonos utilizados en las huertas pueden tener efectos perjudiciales si son usados en cantidades importantes. Por eso, el criador ha de poner gran cuidado en la elección y en la calidad de los alimentos verdes. Una vez lavado, hay que observar las hojas para ver si presentan señales de enfermedad o de infección por larvas, gusanos o parásitos. Los conejos jóvenes pueden verse afectados con facilidad si se les da a comer un exceso de hierba o alimento verde. El criador ha de tener gran preocupación en este sentido. La calidad de los alimentos vegetales depende en gran parte de la época del año en que se recogen. Las plantas que ya han dado semilla tienen menor valor alimenticio que las que son jóvenes y tiernas. Cuanto más vieja es una planta más leñosos son los tallos y las hojas y más fibra contienen. Las plantas fibrosas son más difíciles de digerir y por ello mucha parte de la planta se desperdicia. Algunas plantas silvestres son útiles como coadyuvantes medicinales y, con este objeto, pueden incluso cultivarse en el propio huerto. Aunque el número de plantas de raíz o tubérculo es más bien limitado, constituyen también un buen alimento para los conejos de todas las edades. Entre ellas se encuentran la remolacha, el nabo y la zanahoria. Las raíces deben también lavarse cuidadosamente y ser inspeccionadas a los efectos de enfermedades o defectos. Las raíces tienen propensión a pudrirse y nada que esté estropeado debe darse como alimento.

PLANTAS CULTIVADAS

El criador que disponga de una pequeña cantidad de tierra laborable puede cultivar algún tipo de planta comestible para darla como alimento a sus conejos. Muchas de ellas ocupan muy poco espacio y pueden incluso cultivarse en los parterres de flores en un jardín de tipo decorativo.

LECHUGA

La lechuga es uno de los alimentos en verde que se ofrece más regularmente a los conejos. Los animales la reciben siempre bien y constituye una buena fuente de vitaminas. No ocupa mucho lugar y puede cultivarse en cualquier parterre de flores del jardín. Puede incluso cultivarse en jardineras o macetas de ventana o balcón si se encuentra buena tierra, apta para cultivar plantas. Las hojas amarillas o infectadas por insectos deben descartarse, escogiendo sólo las hojas duras, sanas y verdes para dar a los conejos. No hay que dar lechuga a los conejos jóvenes hasta que tengan por lo menos dos meses, y aun entonces hay que administrarla con discresión.

COR, BERZA O REPOLLO

Otro vegetal popular, de huerta, útil para el criador de conejos, pero puede hacer daño si se abusa de ella, es la col, berza o repollo. La col puede darse cuando existen en la cocina trozos de sus hojas. Cultivar coles sólo para los conejos ocupa mucho espacio y la planta tarda meses antes de que pueda comerse. Por lo cual su cultivo no merece realmente la pena. Cuando ya se han recogido

las hojas, puede dejarse el tronco en el terreno para que produzca nuevos pimpollos o vástagos. Si estos pimpollos se dan a los conejos constituyen una excelente golosina para ellos. El tronco restante puede cortarse en trozos pequeños y darse a los conejos. El tronco proporcionará al conejo algo para mordisquear. Un exceso de col dará a la orina del conejo un fuerte olor peculiar. Si se da como alimento a los conejos jóvenes sin mezclarla con otros alimentos en verde o con heno, la col puede causarles fuertes diarreas. El empleo de otros vegetales o hierbas contrarresta los efectos laxantes en cierto modo. Las hojas amarillas o enfermas deben descartarse.

CHICORIA

La achicoria es quizás el mejor de los vegetales cultivados que pueden ser utilizados por el criador de conejos. Se trata de una planta bienal que puede sembrarse con semilla con muy buenos resultados. La achicoria no necesita ningún cultivo especial y crece incluso en los terrenos más pobres. Desde hace años se conoce su valor como condicionador. Los conejos que comen achicoria desarrollan, normalmente, una piel brillante y lisa.

COLIFLOR

La coliflor, como la col, ocupa mucho espacio en la huerta y no merece la pena cultivarse, pero es un alimento sano y nutritivo que puede darse a los conejos en cualquier edad.

TREBOL

Este vegetal no es tan popular como merece por sus valores alimenticios. Es muy nutritivo y, cuando se deseca, da lugar al mejor de los henos. El trébol es propenso al ataque del “meldew” y por ello no debe almacenarse nunca en sitio húmedo.

COL O BERZA COMÚN

Puede ser cultivado por el criador en un pequeño espacio de su huerta. Es una planta muy útil y puede recogerse en cualquier época del año. Una vez que la planta llega a su madurez, las hojas exteriores pueden recogerse periódicamente, lo cual estimulará el crecimiento de nuevos brotes. La col de retoños es uno de los tipos más populares. Si los tallos de esta variedad se dejan en la tierra una vez que se hayan recogido todas las hojas, aparecen nuevos brotes. Los nuevos brotes y parte de los primitivos tallos pueden transplantarse para obtener nuevas plantas. Lo que quede de los tallos antiguos puede cortarse y darse a los conejos.

PEREJIL

Es una hierba que sirve para la cocina. Ocupa poco espacio en la huerta y es uno de lo mejores alimentos vegetales para los conejos. Esta planta es perenne y dura muchos años si se trata con cuidado. Las hojas exteriores del perejil han de recogerse antes de que maduren, de lo contrario se vuelven bastas e incomestibles. No deben, sin embargo, darse en exceso, porque tienen propiedades de efectos estimulantes en el sistema fisiológico del conejo. Se da a veces a los machos para que se mantengan en forma. Puede también darse a las hembras de cría con el mismo efecto.

ESPINACA

Son un sano alimento vegetal y debe darse a los conejos cuando se presenta la oportunidad.

COL DE BRUXELAS

Como la col, deben administrarse con discresión, ya que la orina del conejo huele fuertemente. Son muy nutritivas y pueden darse como alternativa para los vegetales o hierbas habituales. Aunque los troncos son duros, pueden darse a los conejos, a los que gusta para ejercitar sus dientes.

 

ZANAHORIA

Es la raíz generalmente más suministrada como alimento a los conejos. Son muy dulces y fácilmente digeridas en todas las edades. Las zanahorias pueden crecer en el más pequeño trozo de la huerta o jardín y necesitan pocas atenciones excepto para desherbados ocasionales. Pero la zanahoria es muy barata en el mecado y a menos que pueda cultivarse en grandes cantidades su cultivo, no es realmente rentable. La zanahoria tierna y joven es muy sabrosa, pero si se ensucia, se vuelve correosa y seca. Los trozos de zanahoria que quedan en la cocina deben darse a los conejos cuando los haya.

NABOS Y NABOS SUECOS

Llamados también rutabagas, son raíces que pueden darse como comida en cualquier tiempo del año. Para su cultivo se necesita mucho espacio, pero depués de cosechadas sus raíces pueden conservarse muchos meses en un cobertizo aireado y seco. Al darlos como alimentación, por primera vez, es aconsejable acompañar con una pequeña ración de hierba o heno, puesto que el cambio súbito a estas raíces puede ocasionar alguna alteración en el estómago. Las puntas o restos de la cocina pueden darse a los conejos a cualquier edad y en cualquier época del año.

FRAMBUESA

El criador se olvida a veces de la frambuesa. Ésta tiene poderosas propiedades astringentes. Bien usada a tiempo puede salvar la vida de muchos conejos jóvenes que hayan tenido diarrea. Las hojas y los tallos tiernos de frambuesa gustan mucho a todos los conejos. Las espinas punzantes no parecen molestar en absoluto a los conejos.

PLANTAS SILVESTRES

El criador que lleva en su corazón el bienestar de sus conejos, debe realizar un estudio detallado de las plantas silvestres que crecen en los alrededores de su casa. Muchas plantas silvestres poseen fuertes propiedades curativas. La habilidad para saber hacer uso de ellas proporciona al criador de conejos para exhibición un gran punto de partida con ventaja sobre sus competidores con menos conocimientos en la materia. No obstante lo cual, no hay que decir que un error puede ser mortal para el conejo. En el uso de las plantas silvestres la clave son los conocimientos. No den a comer nada que no esté perfectamente identificado como positivo.

ZARZA

La zarza es la frambuesa silvestre de que se habló en el capítulo de las plantas cultivadas. Al coger la zarza hay que asegurarse que ninguna de las hojas tenga la enfermedad del mosaico de la frambuesa, enfermedad peculiar de la planta.

BOLSA DEL PASTOR

Ésta es la mejor planta silvestre y la más valiosa que el criador de conejos puede dar a sus animales. Sus propiedades como condicionante son bien conocidas. Es, asimismo, una de las plantas medicinales que logrará detener un ataque de diarrea en sus primeras manifestaciones. La planta, en su madurez, alcanza de 45 a 60 cm y tiene largos y delicados tallos de los que crecen hojas en forma de pequeños corazones. Sus pequeñas hojas blancas crecen en racimos. La bolsa de pastor puede encontrarse en terrenos de desecho, especialmente en lugares de derribo de obras.

 

ROMANZA

Hay dos tipos utilizables de romaza, el de hoja ancha y el de hoja rizada. El de hoja ancha tiene hojas anchas en forma oval y de textura correosa que descanzan, planas, sobre el suelo. El de tipo rizado es vertical, con hojas delicadas ligeramente rizadas a todo lo largo de su canto o borde. La planta es útil al dar de comer por primera vez alimento verde a los conejos jóvenes, ya que es ligeramente astringente. Para hacerla más sabrosa al conejo hay que mezclarla con algo de hierba cortada y fresca. Las plantas que ya han tenido semilla deben evitarse, puesto que, en esta fase, las hojas pierden mucho su poder nutritivo.

 

ÁLSINE O PAMELINA DE CANARIOS

Puede hallarse en casi todos jardines. Por escrupuloso que sea un jardinero en limpiar la hierba de su jardín, siempre hay alguna mata por lo menos que se las arregle para esquivar la hoz. La planta crece hasta su máxima altura de unos 30 cm, pero la mayoría, según se ha dicho, son eliminadas por el jardinero mucho antes de que lleguen a su mayor altura. Las pequeñas hojas tienen forma de huevo y crecen por pares alternados en un largo y fino tallo. Las flores son pequeñas y blancas. El álsine es de escaso valor nutritivo, pero se acepta, por parte del conejo, en cualquier edad. Algunos autores la recomiendan en el tiempo de la cría.

FARFARA, TUSILAGA, UÑA DE CABALLO

Sus flores aparecen antes que las hojas en forma de paraguas. La cara inferior de la hoja está cubierta por una capa peluda y plateada. El tallo tiene forma escalonada; las flores son amarillas. Esta hierba no tiene especiales propiedades ni tiene ningún valor nutritivo especial, pero gusta a todos los tipos de conejos. Es útil cuando se mezcla con otras hierbas y se sirve con otros alimentos verdes.

AMARGÓN, DIENTE DE LEÓN

Aunque se trata en realidad de una hierba silvestre, puede cultivarse en cualquier rincón de la tierra con el único objeto de darla a comer a los conejos. Su aspecto casi no necesita descripción, puesto que es conocida casi por todo el mundo. Sus hojas en forma de espada, están apretadas a lo largo de sus bordes y tienen textura carnosa. Los tallos, huecos, llevan las flores, de un amarillo brillante en forma de caléndula o clavelón. La planta es tónica y muy útil para purificar la sangre. Pero si se da en exceso, puede ocasionar dolencias de riñon.

HIERBA CABALLAR

Es pequeña y otro de los buenos amigos del criador de conejos. Tiene un ligero efecto laxante, pero estimula también el conejo en celo. Lo cual es de gran utilidad cuando hay dificultades en la cría. Debe darse a los conejos que mudan todos los días hasta que se haga evidente su efecto -aflojamiento y cierta pérdida en la piel y caída de los pelos muertos. La planta es verde oscura, con racimos de pequeñas flores amarillas en un solo tallo. Aunque sólo crece escasos centímetros, el jardinero consciente la considera como una hierba a eliminar. Es muy tenaz y, si se la deja tranquila, florece a lo largo de todo el año.

COREHUELA, ENREDADERA

Se confunde a menudo con la hiedra venenosa, puesto que sus tallos y sus hojas se parecen mucho. Hay dos tipos principales, de la misma familia: las grandes o mayores y las pequeñas o menores. Las mayores tienen hojas en forma de campana, de un blanco muy puro. Se encuentran a menudo vagabundeando cerca de las vallas de los jardines descuidados. El tipo pequeño o menor también tiene flores de forma de campana pero rayadas en malva y blanco. Esta planta crece entre el trigo y se introduce entre los tallos del trigo y la avena. La planta en sí no es venenosa hasta que llega a la germinación. En esta fase, el tipo menor ostenta bayas cuyo color oscila entre el rojo y el negro.

 

DIGITAL, DEDALERA

Todas sus variantes son venenosas y nunca deben darse como alimento a los conejos. Las flores tienen forma de campana y son de color azul pálido. Generalmente se la encuentra creciendo junto a las filas de setos y alcanza alturas de noventa a un metro veinte centímetros en su madurez.

CICUTA

Es una planta alta que, una vez identificada, no es posible confundir. El tallo, grueso, es suave y moteado de rojo y verde. Las hojas tienen un diente blanco, característico, en su extremo. Todas las partes de esta planta son peligrosas. Si se cosecha con heno, los efectos tóxicos se reducen una vez que se ha secado totalmente.

AMAPOLA SILVESTRE

La amapola es conocida por sus efectos sobre el cuerpo del hombre o de los animales. La savia de la amapola ha sido causa de ataques y alucinaciones en quienes se han atrevido a tomarla o comerla.

LABURNUM, CODESO DE LOS ALPES

Es un árbol corriente que crece en muchos jardines suburbanos. Las flores cuelgan en racimos de un amarillo brillante inconfundible. Todas las partes del laburnum son peligrosas, especialmente las semillas. Ha habido chiquillos que se han puesto verdaderamente enfermos comiendo estas semillas.

ESPUELA DE CABALLERO, CONSUELDA

Es una flor de jardín, corriente, que necesita escasa descripción. Las púas de las flores son generalmente azules.

LOBELIA

Se presenta en dos clases: la lobelia azul, corriente en los jardines, muy popular como planta de los bordes, y la lobelia rastrera o colgante, que también tiene flores azules. Algunas variedades tienen flores blancas. Y estas variedades también han de evitarse. Ambas clases de esta planta son muy peligrosas y nunca deben comerse, ni siquiera mezclarlas con otras hierbas o plantas.

ALIGUSTRE

Es el más corriente de los arbustos para seto. Es más fácil de evitar ya que sus hojas, siempre verdes, tienen un sabor acre amargo.

TEJO

Es otro arbusto para seto cuyas propiedades venenosas son bien conocidas. Después de comer sus hojas, caballos y ganado vacuno han muerto como consecuencia de ello.

RUIBARBO

Sobre su uso hay opiniones contrarias. Sus hojas contienen ácido oxálico el cual, si se ingiere en grandes cantidades, puede hacer daño a los conejos. Y, en cambio, otros expertos sostienen que los conejos pueden comer ruibarbo sin ningún efecto perjudicial. Para estar completamente seguros es preferible, de todos modos, evitar la planta.

PATATAS

Los tallos y las hojas de las patatas se consideran, por algunos autores, como venenosos. Para estar también seguros, es mejor dejarlos de lado. El tubérculo, cocido o hervido, es perfectamente seguro y puede darse como alimento en mezclas a las que se añade salvado para secarlas.

 

ALIMENTOS ADQUIRIDOS EN EL COMERCIO

Al comprar alimentos para los conejos, las consideraciones primordiales son las del costo y calidad. Como en todos los productos, existen marcas más baratas, que son inferiores en calidad frente a los competidores más caros hechos a base de ingredientes de calidad superior. Cuál de ellos hay que comprar? es un asunto que tiene que decidir el criador por sí mismo y en forma individual. Como norma general, el grano se clasifica según su calidad en el momento de la cosecha. Los comprimidos, por otra parte, pueden ser controlados por su fabricante; por cuya razón su calidad es, generalmente consistente. Los mejores comprimidos están hechos con sustancias nutritivas de elevada calidad; los comprimidos económicos están hechos con los residuos o desperdicios de los molinos o con sustancias de calidad inferior. No todo el mundo puede alimentar a sus animales con lo mejor, pero hay que esforzarse para darles lo mejor que pueda soportar el bolsillo. El alimento más bien pobre se reflejará en el aspecto y salud, así como en la calidad reproductora, de los conejos del criador, de modo que es del propio interés de dicho criador, alimentar sus animales com productos de primera calidad. La comida del conejo puede comprarse, bien directamente en la tienda de conejos selectos, bien directamente en los molinos. La mejor salida es siempre la tienda del conejo de lujo o selecto. La compra en los molinos puede resultar ventajosa si la comida se adquiere en grandes cantidades. Sin embargo, las tiendas de venta relacionadas con los conejos y sus materiales suplementarios son de confianza; ofrecen productos de gran calidad y puede tenerse confianza en que se hacen responsables de los mismos. También puede merecer la pena hablar directamente con el propietario de la tienda para preguntarle si le es posible vender sus productos en cantidades superiores a las normales a precios más ventajosos. Quizás el criador pueda ofrecerle la venta de jóvenes conejos que no responden a la línea deseada por él mismo para que, a su vez el tendero pueda venderlos a su clientela. Estos conejos posiblemente no aptos para presentarlos en las exposiciones, pueden, sin embargo ser excelentes conejos para adorno de la casa o para distracción y, en definitiva, ser considerados como selectos o de capricho. Y este tipo de operación puede ser un buen método para mantener el precio de la comida de sus conejos propios en un buen nivel de economía.

ALMACENAJE DE LOS ALIMENTOS

Cualquiera que sea y por buena que sea la calidad de la comida dada a los conejos, lo seguro es que se estropeará si no se almacena adecuadamente. El peor de los enemigos para la conservación es la humedad. La comida debe guardarse siempre en recipientes impermeables e inaccesibles a la misma. Pueden comprarse recipientes especiales, pero pueden utilizarse de forma igualmente satisfactoria los recipientes con tapa destinados normalmente a guardar las basuras y los desperdicios de la casa. Estos contenedores pueden ser metálicos o de plástico. El plástico es más ligero y supera al metal o hierro que, además, puede oxidarse. Las ratas y ratones se sienten atraídos por la presencia de granos y pueden ser um problema. Es mejor mantener el depósito de comida bien alejado de las conejeras. Ratas y ratones pueden atraer enfermedades. Y, una vez llegadas estas enfermedades al almacén de grano de la clase que sea, es seguro que infectan rápidamente todo el producto. Un pequeño cubo o recipiente análogo capaz para 3 o 5 kg de comida es suficiente para usarlo en el interior del cobertizo de las conejeras, para el criador corriente. Aunque haya que rellenar este pequeño recipiente todos los días y quizá más de una vez, es preferible esto a tener la comida almacenada cerca de las conejeras con el riesgo seguro de atraer bichos en sus inmediaciones. Las ratas son, por su parte, capaces de comerse vivos los conejos pequeños recién nacidos. Puesto que incluso su propia presencia puede inclinar a muchas hembras a destruir sus propios hijos, es preciso poner toda la atención en impedir que las ratas puedan penetrar en el recinto de las conejeras.

 

RECIPIENTES PARA ALIMENTACIÓN Y APLICACIONES

Para los criadores que sólo mantienen un corto número de conejos, el recipiente de cerámica es probablemente el mejor para colocar la ración diaria del conejo. Si se da a los animales la cantidad conveniente de comida, el plato o cuenco de cerámica debe quedar vacío en el espacio de una media hora, de modo que el peligro de que la comida llegue a ensuciarse es escaso. Si se prefiere pueden usarse tolvas. Un tipo de las mismas cuelga de los alambres de la jaula o de la puerta de la conejera. Otro tipo se mantiene en pie en cualquier parte. Su contenido puede también ser volcado por el conejo, pero ya les resulta mucho más dificil. La tolva automática es un dispositivo de cierto volumen que se mantiene constantemente lleno, asegurando de este modo que el conejo tenga comida durante todo el día. Este tipo de alimentador es más corriente en las grandes granjas comerciales. A medida que el conejo va comiendo del fondo de la tolva, su contenido va cayendo gradualmente manteniendo la bandeja siempre llena.

AGUA Y SISTEMAS DE SUMINISTRO

El conejo doméstico debe tener siempre a su alcance agua limpia y fresca en todo momento. Mientras el agua tenga estas condiciones, el tipo de recipiente utilizado depende de las preferencias personales del criador. Un conejo adulto de las razas de mayor tamaño bebe, como mínimo, unos 60 centímetros cúbicos de agua, o sea 1/15 de litro y a veces incluso más. Las razas pequeñas beben unos 40 centímetros cúbicos al día. Pero los conejos difieren mucho en cuanto a la cantidad de agua que beben al día. El agua ha de suministrarse fresca y los recipientes han de vaciarse y rellenarse diariamente, tanto si el agua se ha consumido como si no. El agua estancada es un caldo de cultivo para muchos organismos perjudiciales. Hay que asegurar constantemente agua suficiente a los conejos jóvenes y a las hembras lactantes. Con agua insuficiente la hembra tendrá dificultades para producir leche de buena calidad con que alimentar su pequeño. Pero incluso cuando el pequeño ha sido ya destetado siempre necesita beber agua. El criador tiene a su disposición muchas clases de recipientes para suministrar el agua. El más corriente es la botella alimentada por gravedad. Se trata de una botella de cristal o plástico con un tapón de corcho o de goma insertado en ella. La botella tiene en su parte superior una rosca con un tubo de metal o de vidrio. El extremo del tubo es redondo para inhibir el flujo de agua. Algunos modelos tienen un mecanismo con una bola que restringe el flujo de agua hasta que el animal bebe un poco del contenido. Cuando se invierte la botella, se origina un vacío y el agua no sale porque se lo impide el dispositivo del extremo del tubo. El conejo puede beber fácilmente por el extremo del tubo, sin ensuciar el interior de la conejera. Las botellas pueden adquirirse en tiendas especializadas. Esta es la forma más conveniente para el criador que sólo tiene un número limitado de conejos. Las botellas, sin embargo, no dejan de tener también sus incovenientes. A veces, los tubos metálicos son blandos y resultan agujereados por los dientes del conejo. Si la botella se cae, se rompe con facilidad. Si es de plástico puede reventar por la junta de moldeo. Si el tubo se pincha o es mordido, se destruye el vacío y se marcha el contenido. Algunos modelos son de acero inoxidable que impide a los conejos que lo mordisqueen. Si se acumula polvo o suciedad en el extremo del tubo se produce una acción capilar y el agua pasa a mojar el lecho del conejo, dejando sediento al conejo y con su lecho mojado. Este tipo de accidente puede evitarse colocando la botella en posición elevada en la puerta de la conejera. La botella se sostiene en este lugar con una cinta elástica que tiene dos ganchos, quedando, por tanto, fuera de la jaula. El tubo se pasa a través de los huecos del alambre de forma que el conejo llegue a la boquilla. El anticuado cuenco de agua todavía es usado por muchos criadores. No resulta fácil, sin embargo, convencer al conejo de que el agua es para beber y no para vaciarla toda sobre el piso de la conejera. Pueden usarse cuencos más pesados, aunque también estos son ensuciados por el conejo que llena pronto el cuenco con polvo y serrín o lo que tenga más próximo.

 

SANIDAD Y PROFILAXIS

Para evitar en los animales posibles enfermedades es necesario que todo lo referente a la explotación sea considerado desde el punto de vista higiénico y sanitario. Así los locales, instalaciones y materiales deberán someterse periódicamente a la limpieza y desinfección; ésta puede realizarse a base de fuego utilizando sopletes que emiten llamas, o con productos químicos. Ambos sistemas tienen como finalidad la destrucción de gérmenes noscivos. Como desinfectantes pueden utilizarse la lejía -es el más eficaz y barato-, el formol, el fenol y derivados, o el amoníaco cuaternario. Se han de prevenir, además, los posibles portadores y por tanto transmisores de gérmenes patógenos, como lo son los insectos -mediante telas metálicas e insecticidas-, perros y ratas -efectuando periódicamente desratizaciones-. Se ha de tener en cuenta que el personal que manipula los animales puede ser portador de gérmenes, por lo que tomará medidas oportunas antes de trabajar con ellos. No se olvide, el conejo es un animal limpio y le gusta la limpieza, entonces, déle la posibilidad de vivir como a él le gusta !!

 

ALOJAMIENTOS

JAULAS

Actualmente las jaulas que se utilizan son de malla electrosoldada y galvanizada, con un grosor de 1,5 mm.. El enrejillado es rectangular de 25 X 13 mm. Las dimensiones de la jaula suelen ser 80 cm. de longitud, 50 cm. de profundidad y 30 cm. de altura. Según su disposición existen diversos tipos de jaulas.

BATERIAS DE JAULAS DE UN SOLO PISO

Se disponen en largas filas. Este sistema requiere 1 metro de pasillo. El piso de las jaulas es de malla, lo que permite que los excrementos caigan al canal de evacuación. Se abren por la parte superior y en la parte delantera - la que da al pasillo -, donde se instalan el bebedero y la tolva. El nidal se coloca en el interior, en la parte posterior. Este tipo es utilizado tanto para animales individuales como para los de engorde agrupados por camadas.

BATERIAS DE TRES PISOS

Se instalan verticalmente unas sobre otras. Entre cada piso existe una bandeja con inclinación posterior hacia un canal, lo que permite que las deyecciones del piso superior caigan sobre ésta y rueden por el canal. Para este tipo de distribución será necesario 1 metro de pasillo, más 0,5 metro en la parte posterior para recoger los excrementos. Estas jaulas se abren frontalmente, y en la puerta se aplican la tolva y los bebederos. Se utilizan para animales de engorde.

NIDOS

El nidal es imprescindible para las jaulas de malla. En él nacen los conejos y tiene como función protegerlos del frío. El material utilizado puede ser madera, plástico, metal o fibrocemento. Sus dimensiones son: 25 cm de altura, 40 cm de longitud y 30 cm de anchura. En la entrada del mismo ha de existir un reborde para evitar que los gazapos salgan los primeros días de vida. El nidal puede ser interior o exterior. En el segundo caso se cuelga de las paredes de la jaula y es cerrado con una abertura circular de 15 cm de diámetro. En la parte superior lleva una tapa, para así poder efectuar los controles.

BABEDEROS

Dado que el alimento que coma -pienso granulado- tiene muy poca agua, el animal ha de disponer de ella contínuamente. Esto ha hecho necesario el uso de bebederos automáticos. Existen diversos tipos: el de boquilla o pipeta; el de palanca, que al poner la cabeza para beber acciona una palanca; y el de boya , que mantiene el mismo nivel de agua en un recipiente. Normalmente los bebederos se colocan en la parte anterior de las jaulas.

COMEDEROS

Son del tipo tolva, de chapa galvanizada o de plástico. Tienen distinta capacidad según vayan destinados a animales a los que se raciona el alimento o a los de engorde -con capacidad de hasta 3 kg-, que toman el alimento ab libitum. El borde del comedero de la tolva ha de ser estrecho para evitar que con las patas tiren el alimento. Van adosados exteriormente con el sector del comedero en la parte inferior.

 

COMO EMPEZAR SU CRIADERO

Es recomendable iniciar con un plantel relativamente pequeño, de esa manera el criador podrá familiarizarse con el manejo de los animales. Recomendamos comenzar con 25 hembras y 3 machos. Se puede estimar que con este plantel inicial, al cabo de un año este criadero tendrá 200 hembras. Las razas indicadas, para la producción de carne son:

- Neozelandés

- Californiano

DATOS DE INTERES PARA INICIAR EL CRIADERO

- Número de hembras/machos 25 / 3

- Edad cubrición hembras 4-5 meses

- Edad cubrición machos 7-8 meses

- Reposición anual madres 100%

- Número de camadas por año 6 a 8

- Relación faena/gazapos por madre/mes 2.8-3

- Edad faena 90 días

- Peso de faena 2,500-2,800 kg

- Conversión 3.7-4:1 Rendimiento

HIGIENE Y MEDIDAS DE CONTROL

- Retirar semanalmente el estiércol

- Evitar el crecimiento de las malezas

- Desinfectar y pintar con cal las jaulas

- Limpiar y lavar con bebederos y comederos, teniendo la precaución de emplear utensilios desinfectados cada vez que se proceda a realizar la tarea de cada jaula.

- Incinerar y enterrar los animales muertos.

- Evitar la permanencia de otros animales en el conejar.

- Combatir la presencia de insectos y roedores.

ELECCION DE LOS REPRODUCTORES

La elección de los reproductores corresponde al primer paso para la formación de un criadero. Es evidente, que de esta compra depende el futuro de su emprendimiento, pues, si los reproductores no son buenos, los resultados tampoco serán buenos. Algunos cuidados deben ser tomados en cuenta para la elección de los reproductores. El plantel debe tener una buena producción para ser rentable, por eso es importante que los reproductores comprados sean animales de buena procedencia. Si el proveedor muestra animales con muchas diferencias, por ejemplo algunos bien desarrollados y otros menos, debe saber que estas matrices no son de buena cepa. Los animales ofrecidos deben ser todos del mismo tamaño y desarrollo, deben también ser identificados con anillos o con tatuaje en la oreja izquierda, según las recomendaciones del registro genealógico, los animales puros deben tener un tatuaje en la oreja izquierda. Los reproductores deben ser comprados con 3 a 4 meses de edad en caso de las hembras y de 4 a 5 meses para los machos.

 

En la elección de los machos, hay que ser bastante cuidadoso, observando los detalles siguientes: - Que sea de raza pura - Vigoroso y en buen estado de nutrición - De pelos bien brillantes - Buena y completa conformación sexual - Edad de 4 a 5 meses máximo La elección del macho, se debe ser más cuidadosa que la elección de la hembra, puesto que el macho es destinado a cubrir varias hembras, transmitiendo sus caracteristicas a un gran número de descendientes. Para la elección de las hembras se debe tener en cuenta: La hembra debe tener características esenciales de buena raza, como en el caso de los machos, pero en más debe mostrar una conformación de lineas finas, largas y robustas, con el tercio posterior más desarrollado. Deben ser dóciles, tranquilas y calmas. Que sea de una línea que posea una buena fecundidad y una buena capacidad lechera. Para comprar sus reproductores en forma segura, lo mejor es de dirigirse directamente a los criadores confirmados, o en algunas exposición de agricultura. Pero, en reglas generales, evitar de comprar en cualquier lado, pues pueden encontrar, a la ocasión, buenos reproductores, pero también encontrará con seguridad malas sorpresas.

JAULAS

El alojamiento del conejo de carne es un problema fundamental para el criador principiante, pues, se debe asegurar a este pequeño animal muy emotivo un máximo de confort. El conejo es sensible a los ruidos exteriores, él no teme especialmente al hombre, pero es prudente considerando que en la naturaleza existen muchos depredadores. Recomendamos comprar de inicio jaulas de alambre galvanizado. Este tipo de jaula se fabrica en el mundo entero, el costo es ligeramente superior a las jaulas caseras hechas de madera, pero son más racionales, más higiénicas y más cómodas, también son imputrescibles y fácil de desinfectar. Las jaulas de cemento son también muy utilizadas, pues son más baratas, pero son muy pesadas, se rompen fácilmente. Las jaulas de madera son indiscutiblemente las más baratas, pero son problemáticas para la desinfección y también almacenan las toxinas, lo que las hacen desaconsejables. Para el inicio de este proyecto se debe comprar 3 jaulas para reproductores machos, y 25 jaulas para hembras, aconsejamos que estas jaulas sean de un solo piso. Para los gazapos, las jaulas deben ser también de alambre galvanizado colocadas sobre tres pisos, lo que permite ganar espacio. Estimamos que 15 jaulas para engorde es un buen comienzo.

EL MATERIAL PEQUEÑO

 

LOS COMEDEROS

Lo más racional son los comederos de chapa galvanizada que son fácil de limpiar, la capacidad de estos comederos dependrá de la cantidad de conejos que se encuentran en esta jaula, hay que pensar que los comederos sirven solo para darle el alimento granulado, los otros alimentos como las verduras, etc., son colocados fuera del comedero. Es necesario acostumbrar el conejo a comer de todo. Pero, es un animal caprichoso y relativamente difícil. Con el fin de limitar las pérdidas de alimentos, multiplicar las distribuciones de alimentos a 3 o 4 por día. El conejo no sabe elegir para balancear su

alimentación, para obtener el equilibrio en aporte energético, entonces, el criador debe proporcionarle estos alimentos en forma correcta y balanceada. El conejo come lentamente, tomando todo su tiempo, de ahi, puede producirse una fuerte alteración en la calidad de los alimentos frescos, por ese motivo, hay que proporcionarle poco, cada vez.

LOS BEBEDEROS

Estos son indispensables en todo momento y en todas las condiciones, con más razón, si usted alimenta sus conejos con granulado. El bebedero del tipo campana es simple, fácil de manejo y práctico, sin embargo, requiere un poco más de trabajo, por eso recomendamos utilizar los bebederos automáticos que permiten al conejo tomar siempre agua limpia, fresca y a su gusto y cantidad.

LOS NIDOS

Estos sirven durante el período de lactancia, deben ser siempre limpios y correctamente desinfectados entre cada parto. Lo mejor que aconsejamos son los nidos de plástico. Es conveniente, colocar en estos nidos una paja suave, pequeña, fuera de que la madre siempre colocará en su interior pelos que se arrancará dos o tres días antes del parto.

EL LOCAL

Los conejos son animales particularmente sensibles a los factores ambientales, tal como la temperatura, la ventilación, la luz, la humedad y el ruido. Por eso es conveniente evitar las temperaturas muy bajas, los cambios brutales de temperaturas y las corrientes de aire que pueden provocar una sensibilidad superior a los problemas respiratorios. También una fuerte humedad y un calor elevado, favorece y aumenta los riesgos de infección. La temperatura correcta se incluye entre 17 y 24º centígrados con una humedad relativa de 55 a 80%. Los conejos expejen gas carbónico cuando respiran y el proceso de fermentación de las deyecciones produce amoniaco, hidrógeno sulfurado y otros gases poco agradables, en consecuencia, la airación es fundamental, para renovar la atmósfera, pero, evitando las fuertes corrientes de aire. La luz tiene un papel muy importante sobre la producción. Estudios realizados al respecto, han demostrado que 16 horas de luz por día es favorable a una buena actividad de reproducción a lo largo del año. Dentro del local la luz es correcta si usted puede leer un periódico al lado de la jaula. Para el engorde, la penumbra es tanto eficaz como la luz permanente, es suficiente alumbrar durante los momentos de distribución de los alimentos, pero en este caso la luz no tiene que ser de golpe ni violenta, para evitar los cambios brutales. El ruido es noscivo. El conejo es particularmente sensible y miedoso, puede reaccionar en forma violenta con un ruido extraño, con graves consecuencias sobre su salud. Por eso es importante cuidar de la tranquilidad de estos pequeños animales en forma permanente. Al contrario, un fondo musical es recomendado, provoca una cierta tranquilidad al animal. El local del criadero, no debe ser considerado como un lugar de espectáculo, limite las visitas de personas extrañas al máximo, el conejo se acostumbra a las personas encargadas de su mantenimiento permanente, pero no a las personas extrañas. Es conveniente prever un local cuyas dimensiones corresponden a 0,25 m2 por animal adulto y 0,35 m2 por una madre con sus hijitos.

 

JAULA PARA CONEJA REPRODUCTORA

1- Paredes de alambre galvanizado

2- Tubería de los bebederos

3- Puerta para inspección del nido

4- Nido

5- Comedero

6- Puerta de acceso

7- Suelo de malla fina

BEBEDETO AUTOMÁTICO

1- Cuerpo de alimentación

2- Ramal del pico

3- Válvula

COMEDERO MIXTO

1- Porta forraje de alambre tejido galvanizado.

2- Abertura para introducir el forraje

3- Tope del comedero con separadores

4- Comedero de dos canales

5- Comedero montado

 

INVERSION REQUERIDA

Para las necesidades de este proyecto, no computaremos las instalaciones iniciales tales como terreno, construcciones, etc, que son consideraremos como existentes.

- Compra de reproductores  
3 machos con pedigree, de raza neozelandés o californiano
600
25 hembras de buena cepa
2.500
 
- Compra de jaulas metálicas
3 para reproductores machos
300
25 para hembras
2.000
15 para engorde
1.050
 
- Compra de accesorios
58 bebederos automáticos
1.276
43 comederos
645
25 nidos

300

 
- Compras varias
- Red de agua para alimentación de los bebederos 40 metros
20
- Canaleta para evacuación de agua de limpieza 40 metros
1.200
- Carretilla para evacuación de litera
100
- Equipo de aire acondicionado

1.000

- Extractores
400
- Equipo de sonido
300
- Herramientas de mano, rastrillo, pala, escoba, etc
100

Sub-total 11.791 US$

 

Es conveniente prever el costo de mantenimiento del plantel durante los 6 primeros meses.

- Alimento balanceado para los reproductores. Hay que considerar un consumo de 150 gramos por día y por animal. 150Grs. X 28 X 180 = 756 kilos de alimentos

 

- Alimento balanceado para cría del nacimiento hasta el sacrificio.

Podemos considerar que en ciclo intensivo se tendrá que alimentar durante este primer período de 6 meses 130 conejitos en crecimiento durante 4 meses, a razón de 120 Grs. de alimento por día 120 X 130 X 120 = 1.872 Kilos de alimentos

Total 2.628 Kilos de alimentos a razón de 0,40 US$ el kilo 749 US$

TOTAL DE LA INVERSION US$ 12.540

 

RECOMENDACIONES GENERALES

- Planificar el trabajo diario y los controles que se deben llevar.

- Controlar la producción en base a fechas e índices.

- Alimentar correctamente al conejo, de acuerdo a sus requerimientos mínimos para cada etapa de su vida.

- Evitar cambios bruscos en la dieta diaria, efectuándolo gradualmente.

- Respetar la regularidad horaria en el suministro de alimentos.

- Suministrar agua abundante especialmente en verano, hembras después del parto y durante la lactancia.

- Seleccionar los ejemplares más eficientes y programar su reposición.

- Contabilizar los gastos, ingresos y resultados de la explotación.

 

Difícil de creer.... Pero verdad !!

La música calma los espiritus, aporta la tranquilidad... Si es cierto, para el Ser humano, es igualmente cierto para los conejos. Por lo visto que el conejo es un gran melómano !! Experiencias practicadas en varios criaderos, es demostrado que con un fondo musical, se obtiene un mejor rendimiento en la producción, tanto para los reproductores, como para los conejos de engorde...! Siendo asi...

ALGUNAS RECETAS PARA COCINAR EL CONEJO

 

CONEJO A LA CAZADORA

INGREDIENTES:

1 Conejo de 3 kilos

500 gramos de zanahoria

1 lata de 250 gramos de arvejas

1 linda cebolla picada

¼ de litro de vino blanco seco

3 dientes de ajo picado

Aceite, margarina, laurel, perejil

2 cucharas de puré de tomate.

 

MODO DE PREPARAR:

En una caserola de buen tamaño, preparar con ¼ de vino blanco seco, dos cucharadas de puré de tomate, sal, pimienta, ajo picadito, perejil y cebolla picadito, 3 o 4 hojas de laurel calentar 3 minutos mezclando.

Después colocar el conejo en pedazos y dejar 10 horas en esta salsa. Después, en una sartén, colocar margarina y aceite y calentar a fuego fuerte hasta que esté bien caliente. Coloque los pedazos de conejo en esta sartén bien caliente y deje que se cocine hasta que estén doraditos, posteriormente coloque la mitad de la salsa en la cual el conejo fué marinado, anexar 1 cucharada de salsa de tomate y dejar cocinar 45 minutos. si es necesario anexe un poco de vino blanco. Más o menos 15 a 20 minutos antes de terminar de cocinar, anexar arvejas y zanahoria.

Probar la salsa para verificar el gusto y salar t pimentar a gusto. Servir caliente con arroz blanco o con papas al natural.

 

Buen provecho !

CONEJO RELLENO DE CIRUELAS PASAS

ELABORACION:

Preparación:

Cubrir de brandy las ciruelas pasas y reservar. Deshuesar los muslos teniendo cuidado de no romper la carne, salpimentar, rellenar con las ciruelas pasas y cerrarlos con un palillo. Por otro lado rehogar la cebolla cortada en juliana en un poco de aceite hasta que esté transparente, entonces añadir el conejo y unas hierbas frescas. Regar con vino blanco y caldo y dejar a fuego suave hasta que el conejo esté listo. Entonces, apartar el conejo y dejar reducir la salsa.

Para la guarnición

Cocer las cebollitas y glasear con mantequilla, azúcar y vinagre. Tornear y cocer las zanahorias.

Presentación

Servir el conejo en un plato, salsear y adornar con las cebollitas y la zanahoria.

 

INGREDIENTES:

- 4 muslos conejos ciruela seca brandy vino blanco caldo de hierbas secas

- 4 cebollas, aceite de oliva zanahoria, cebollita, mantequilla

LOMO DE CONEJO CON VINAGRETA DE PIMIENTA

ELABORACION:

 

1) Preparación: Salpimentar los lomos de conejo, dorar en una sartén con aceite de oliva y espolvorear al final el tomillo picado.

2) Para la salsa: Regar los pimientos con un chorro de aceite y salar, asar en el horno a 180ºC. Cuando estén asados, tapar, dejar enfriar y pelar. Poner en un bol los pimientos, la sal, la pimienta y el vinagre, triturar con la batidora, ir incorporando el aceite y montar como si fuera una mahonesa.

3) Presentación: Poner un poco de salsa en un plato, al lado colocar los lomos y acompañar con unos champiñones rellenos.

INGREDIENTES:

Para 4 personas:

8 lomos de conejo,

sal y pimienta,

tomillo picado,

aceite de oliva,

champiñones rellenos,

Para la SALSA:

2 pimientos rojo,

1 cucharadita vinagre de, jerez sal y pimienta,

1 chorro aceite de oliva,

 

Cómo hacer Champiñones Rellenos

1 para el relleno

Picar muy fino la cebolleta, el ajo y el perejil. Limpiar los champiñones, separar el sombrero del tallo y cortar los últimos muy finos. Rehogar la cebolleta en una sartén con aceite de oliva, cuando esté lista añadir el jamón y dejar al fuego un poco más. Finalmente agregar los tallos de champiñón picados y saltear unos minutos. Añadir el jerez, dejar reducir y espolvorear con perejil.

2 Preparación

Rellenar los champiñones con el salteado anterior, poner en una sartén con un poco de aceite, rociar de vino blanco y tapar. Cuando estén listos, espolvorear con pimienta recién molida.

Ingredientes

-12 Champiñónes, jamón

- 4 Cebolletas vino de jerez perejil

- 1 dl. vino blanco aceite de oliva sal y pimienta